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Pokémon GO开发秘闻:如何在全球风靡?

来源:腾讯科技    作者:编译/云开      2016/8/8 8:15:20

导语:Pokémon GO已经成为史上最流行的手游,它的玩家随处可见。

Pokémon GO开发秘闻:为何从谷歌剥离?如何在全球风靡?

Pokémon GO上线已整整一月,已经成为史上最流行的手游,但这款游戏的诞生并不是一帆风顺,外媒的采访还原了部分研发细节。以下为文章摘要。

Niantic公司首席执行官约翰·汉克(John Hanke)说,他一直非常忙碌,没有时间去玩他自己开发的游戏Pokémon GO。目前他只打到5级。

Pokémon GO已经成为史上最流行的手游,它的玩家随处可见。游戏背后的技术高手约翰·汉克说,这些玩家以奇特的姿势把手机举在身前。

Niantic公司在7月初推出了免费“增强现实”(AR)游戏Pokémon GO,让玩家在现实世界中捕捉虚拟角色,这款游戏已经风靡全球。App Annie的资料显示,十分之一的美国人每天都玩这个游戏,据SurveyMonkey估计,该游戏每天应用内购买的收入高达600万美元(该游戏已经在37个国家推出)。除了这些数字之外,希拉里·克林顿(Hillary Clinton)还在竞选活动中提到这个游戏,贾斯汀·比伯(Justin Bieber)也去中央公园捕捉过小精灵。还有一名记者遭到公开批评,因为他在国务院的会议上玩这个游戏。

谷歌的姿态

但是这款游戏的诞生并不是一帆风顺。就在12个月前,汉克还在谷歌(他推出了谷歌地球等服务)坐立不安。他的公司Niantic在谷歌是一个被人忽视的游戏部门。随着谷歌本身重组成为成Alphabet,似乎Niantic有可能会被并入公司的Android部门,或干脆关闭。但谷歌大度明智,允许汉克寻求外部投资者,将公司从谷歌剥离,所以汉克才得以和任天堂、神奇宝贝公司(该品牌的知识产权由这家公司管理)一起敲定了研发这款游戏的协议。

此举给谷歌带来了回报。谷歌在Niantic拥有接近30%的股权,麦格理集团分析师说,Niantic的游戏可能会带来50亿美元的年营收。

“如果谷歌不开放合作,可能就不会有Pokémon GO,至少不会这么快就推出,” Niantic董事会的一个成员吉尔曼·路易(Gilman Louie)说。

CEO的历程

汉克一直都是游戏迷,他在德州一个小镇长大,那里只有1000人口,只装有一个红绿灯,他在Atari400电脑上自学了编程。汉克毕业于德州大学奥斯汀分校,后来他又怀着创办游戏公司的愿望,进入加州大学伯克利分校哈斯商学院学校。入学后不久,他加入了一个同学的初创公司Archetype Interactive,该公司唯一的作品Meridian59被认为是最早的3D大型多人在线角色扮演游戏。(从商学院毕业的那天,他们就卖掉了这家公司)。

他又另外创办了一家游戏公司,并在2000年卖出。之后汉克和他人共同创办了地理空间软件公司Keyhole,它可以为用户提供地球上任何地方的卫星图像。这项技术引起了谷歌联合创始人谢尔盖·布林(Sergey Brin)的注意,因为他是一个地图迷。在与谷歌CEO埃里克·施密特(Eric Schmidt)等高管召开的一次会议上,布林用它放大显示与会者住宅的后院,并主张收购这家公司。2004年10月,谷歌刚刚公开上市不久,就以3500万美元的价格收购了Keyhole。

汉克认为自己只会在谷歌待上几个月,但结果在谷歌待了十年多,成为了公司地理团队的两大主管之一。2005年,他主持推出了谷歌地球,还参与了与史蒂夫·乔布斯的谈判,商讨如何把谷歌地图引入到早期的iPhone上。他把谷歌地图打造成了该公司的第二大产品(以流量计),仅次于谷歌搜索。

初期探索

但到了2010年,汉克想要离开公司,去探索把地图和游戏结合起来可能性,重新点燃自己的兴趣和激情。在谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)的劝说下,他留在了公司,谷歌为他提供了人员和资源,在旧金山办公室建立一个秘密的游戏部门。汉克为公司取名为Niantic实验室。Niantic是1849年淘金热时期,把矿工运送到湾区的一艘船的名字。

Niantic在2012年年底推出了游戏Ingress,这是汉克第一试水基于地理位置的游戏,玩家可以用自己的手机在世界各地宣布占领某些地方。虽然这款游戏吸引了一些痴迷玩家,在谷歌内部,Ingress却没有被看成是突破性的成功。

到2014年春天,汉克希望把基于位置的游戏运用到一个良好的IP(知识资产)上,以便吸引更多的用户。他们考虑过马里奥(Mario)和大金刚(Donkey Kong),但神奇宝贝的呼声一直很高。神奇宝贝包括电子游戏、电影和电视动画片,在1990年代末风靡一时,是千禧一代的难忘回忆。截至2016年5月,神奇宝贝的总销售额已经达到450亿美元。

碰巧的是,汉克以前在谷歌地图团队的工程师野村辰雄(Tatsuo Nomura)正在悄悄地开展一项关于神奇宝贝的计划,但原因却完全不同。因为愚人节的临近,野村辰雄想让手机用户去捕捉神奇宝贝,目前是宣传谷歌地图。通过一个朋友介绍,他与神奇宝贝公司的人见了面,“他们的CEO很喜欢这个交易,马上就同意了,基本上没有进行什么谈判。”野村回忆说。

分拆与合作

愚人节项目的成功吸引了汉克的目光,他找到野村,问他是否可以再安排一次会面。汉克想知道,神奇宝贝公司是否兴趣推出一款真正的手机游戏。2014年5月,汉克和神奇宝贝公司的CEO石原恒和(Tsunekazu Ishihara)见了面。巧的是,石原恒和是一个忠实的Ingress玩家,他马上就明白了“地理位置加上神奇宝贝”手游有多么大意义。获得已故任天堂CEO岩田聪(Satoru Iwata)的首肯后,汉克开始在那年夏天研发这个游戏。Niantic将和神奇宝贝公司和任天堂分享收入(汉克拒绝透露具体条款)。

与此同时,Niantic在谷歌内部的地位已经变得岌岌可危。由于公司决定重组为Alphabet,谷歌的领导层不知道该拿汉克的团队怎么办。有人说该团队会被合并到Android部门,但是回到谷歌庞大的阶层体制中对汉克来说没有什么吸引力。

相反,他开始讨论剥离的可能性,结果获许作为一家独立的公司寻求资金。他和一些风险投资机构见了面,包括安德森霍洛维茨(Andreessen Horowitz)和凯鹏华盈(KPCB),不过他们都对该公司约1.5亿美元的估值感到犹豫。参加过会面的一位投资者回忆说,汉克只谈Ingress,并没有提到即将推出Pokémon。最终,汉克以略微更高的估值(约1.75亿美元)从谷歌、任天堂、神奇宝贝公司和天使投资人那里凑齐了3500万美元。没有大型风投参与这轮投资。

其实他们犹豫也是正常的,Pokémon GO推出还不到一个月。回顾以往历史,手游厂商Zynga(Farmville)和King.com(糖果粉碎传奇)的命运沉浮对于任何一个火爆游戏的开发商来说都是前车之鉴。但此时,汉克的全副精力几乎都放在了让服务器保持运行上。带着黑眼圈的他几乎没有时间顾及别的事情,甚至连他自己的游戏也没空去玩。那么,这个游戏他打到几级了?

“我么,差不多5级吧,”他不好意思地说。

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