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中国在人工智能竞赛中正在逼近美国

来源:凤凰科技    作者:      2017/2/4 14:04:28

导语:在人工智能技术领域,美国已经不再具备战略性垄断优势。人工智能被广泛认为是新一代战争中的一个关键因素。

中国自主设计的神威太湖之光芯片

北京时间2月4日消息,据《纽约时报》网站报道,美国国防部副部长罗伯特?沃克(Robert O. Work)在一次接受采访时曾表示,最聪明的人工智能人才在谷歌和Facebook。现在,中国也有了越来越多的最聪明的人工智能人才。在人工智能技术领域,美国已经不再具备战略性垄断优势。人工智能被广泛认为是新一代战争中的一个关键因素。

五角大楼制定将人工智能用于军事目的的计划,正值中国研究人员在这一新兴领域取得进展之际。这一转变体现在中国公司在人工智能商业化领域取得令人惊异的进展方面。

例如,去年微软研究人员声称开发出在语音理解方面可与人媲美的软件。虽然微软声称其产品超过美国竞争对手,但百度硅谷实验室负责人、一名知名人工智能专家嘲笑微软称,两年前,百度开发的技术在理解中文语音方面就达到相似精度。

简而言之,这意味着,美国在以它在机器人和人工智能等技术领域拥有持续优势为前提,采用新的军事战略方面将面临巨大挑战。

1960年代,美国凭借在核武器方面的技术领先地位,获得了军事优势。1970年代,以计算机芯片等全新技术为基础的智能武器,使美国保持了军事优势。现在,美国领导人希望通过大力发展人工智能和机器人武器,继续保持军事优势。

但是,全球技术力量对比发生了变化。在1950-1980年代,美国在技术领域一直具有优势。美国在计算机和材料科学方面领先于其他国家,并通过保密和出口管制维护其优势。

1980年代末,微芯片成本的降低和普及,颠覆了五角大楼控制技术进步的能力。目前,先进的技术已经不再出自军用和大企业实验室,而越来越多地出自消费科技公司。简单地说,就是生产最快计算机的公司,同样会生产小孩子喜闻乐见的电子产品。

在消费电子制造业已经迁移到亚洲之际,中国公司和政府实验室在人工智能技术领域投入了巨额资金。微软人工智能大腕陆奇上个月加盟百度并出任首席运营官——目标是使百度成为全球人工智能领域领头羊,突显出中国在人工智能领域的进步。去年腾讯成立了人工智能实验室,并开始投资美国人工智能公司。

中国的快速进步在美国军事战略家和技术专家之间引发了争论:中国只是在模仿还是在大力创新,是否会很快在人工智能领域超过美国。

美国国家外交关系协会新兴技术和国家安全专家亚当?塞加尔(Adam Segal)说,“中国领导人越来越多地考虑的问题是,如何确保他们在下一波技术大潮中的竞争力。”

去年8月,《中国日报》刊文称,中国已着手开发具有“高水平”人工智能的巡航导弹系统。这种导弹系统似乎是为了应对美国海军计划在2018年部署的一种新型导弹。

被称作远程反舰导弹的这种导弹,被认为属于“半自主”武器。据五角大楼称,这意味着打击目标由士兵选择,导弹能利用人工智能技术,避开拦截武器,击中目标。

中国能否在人工智能和机器人领域快速赶超美国,在美国引起激烈讨论,而且目前还没有形成定论。

百度首席科学家吴恩达表示,在理解中国科技进步方面,美国可能过于目光短浅和自信,“有许多技术在中国和世界其他地方被同步发明出来,或者首先在中国发明出来,然后传播到海外,但美国媒体只报道美国版本。这会引起误解:这些技术是首先在美国发明出来的”。

例如科大讯飞,它在语音识别、合成以及中-英文翻译方面非常有竞争力,但在美国却没有什么知名度。科大迅飞称,它正在与中国科技部合作开发“人形问答机器人”。科大迅飞董事长刘庆峰说,“我们的目标是让机器人参加高考,并在近期能被著名大学录取。”

与美国和欧洲人工智能开发人员相比,中国技术人员的速度值得注意。去年4月,英特尔中国研究院院长吴甘沙离职,创办自动驾驶汽车公司驭势科技。上个月——距离创办刚9个月,驭势科技实现了其目标——在国际消费电子展上展示了自己的技术。吴甘沙说,“包括机器视觉、传感器融合、规划和控制在内,我们汽车采用的人工智能技术完全是自主开发的,所有代码都是我们一行一行编写的。”

驭势科技的首款自动驾驶汽车将用于可控环境中,例如大学校园和企业园区,其最终目标是推出一款可共享的自动驾驶汽车。

美国对中国科技进步的看法可能开始发生变化。去年10月,白宫在发表的一份有关人工智能的报告中称,中国研究人员发表的论文数量超过美国。

不过,仍然有部分科学家指出,论文数量与创新之间没有必然联系。有迹象表明,直到最近中国才开始在军事系统中重视人工智能。

观察家研究基金会海军武器分析师阿比吉特?辛哈(Abhijit Singh)表示,“我认为中国在人工智能领域取得了进展,这一点毋庸置疑,但与美国还有相当大差距。”

但中国人工智能领域研究人员对此有不同看法。李开复说,“中国研究人员是人工智能领域的一支重要力量,过去5年他们一直在快速进步,这是无可争议的。”

虽然承认美国依旧是领头羊,但李开复认为中国与美国之间的差距在迅速缩小。李开复的创新工场最近募集人民币42.67亿元资金,用于投资中国和美国人工智能领域。他说,“借用国际象棋来说明当前的局势,就是特级大师仍然主要在美国,但中国大师级的人工智能专家越来越多了。”

没有争议的是,硅谷和中国在投资和研究方面都存在密切联系,美国人工智能研究社区的开放性,使得最先进的技术很容易为中国所用。

除中国企业在硅谷设立人工智能实验室外,包括政府雇员在内的中国公民,经常旁听斯坦福大学的人工智能课程。

人工智能只是中国快速发展的一个领域。去年,中国推出世界上运算速度最快的超级计算机神威太湖之光,这被认为是中国加快创新步伐努力的一部分。

神威太湖之光采用中国自主设计的处理器,天河二号则采用英特尔至强处理器。天河二号发布后,美国强化了对中国出口芯片的管制,希望限制中国在超算领域的发展。

与世界各地地其他超级计算机一样,神威太湖之光有多种不同用途,它本身并不是一种直接的军事威胁。例如,它可以用来模拟气候变化,或分析大量数据。

中国在高性能计算领域的进步,可以用来推动机器学习研究的发展。机器学习技术有广泛的军事用途,例如模拟核武器爆炸和破解敌方密码。

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