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人工智能不是万能灵药?Facebook削减AI投资

来源:腾讯科技    作者:谭燃      2017/3/5 20:50:14

导语:日前有报道称,Facebook已经削减了对机器学习和人工智能技术(包括Messenger bot)的投资,因为它的错误率高达70%,即用户70%的请求都无法完成。

人工智能不是万能灵药?Facebook削减AI投资

由于Messenger聊天机器人的错误率高达70%,Facebook已决定削减对机器学习和人工智能技术的投资。为此,Facebook将放弃打造大型聊天机器人生态系统的远大目标,转而训练Messenger机器人来处理一些特定任务。

Facebook去年强化了其Messenger bot(聊天机器人)平台,允许企业与Messenger应用的庞大用户群进行互动。对于那些正在寻找人工智能(AI)在现实生活中的实际应用的人们,这可能是一个启发。

一些分析人士也称:“人工智能近期所取得的新突破,将允许企业重组其支持和销售运营,甚至是改变其业务模式。”

通过连接到Messenger的一个聊天机器人界面,人工智能程序将能接管之前由人类劳动力来完成的工作。事实上,Facebook CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)去年4月在发布Messenger bot平台时,对它的期许还远不止这些。

种种迹象似乎都在表明,“第四次工业革命”(白领自动化)即将到来。

但日前有报道称,Facebook已经削减了对机器学习和人工智能技术(包括Messenger bot)的投资,因为它的错误率高达70%,即用户70%的请求都无法完成。

英国企业家西德·劳伦斯(Syd Lawrence)认为,Facebook不再“强调人工智能”是一个明智之举。他说:“业界对人工智能的炒作有些离谱。人们认为它在每一个领域都十分强大,都有帮助作用。但事实上,即使拥有这样的技术,那也不是人工智能。远离人工智能,才是真正的帮助。”

劳伦斯还称:“对于基于人工智能的对话,甚至是‘聊天机器人’本身,都是一个极其可怕的错误。我真的希望人们能把人工智能机器人放到一边,没人想和一个聊天机器人对话。”

基于Facebook Messenger bot框架的第三方聊天机器人的表现同样如此,因为能真正读懂人类用户请求的技术还不够成熟。

为此,Facebook将放弃打造大型聊天机器人生态系统的远大目标,转而训练Messenger机器人,让它处理一些特定任务。这样,用户也不会因为自动化的有限能力而感到失望。

那么这种战略转移对于Facebook在人工智能领域的努力意味着什么呢?将来聊天机器人还能否成为Facebook的一个有意义的工具呢?

人工智能不是万能灵药?Facebook削减AI投资

了解Facebook的人工智能战略

人工智能在帮助Facebook追踪用户和提高精准广告方面扮演着至关重要的角色。通过使用人工智能扫描用户的状态更新、图片、视频、签到、点赞、连接应用(linked apps)和其他数据,Facebook将能够生成用户的数字档案,从而提供精准广告服务。2013年,Facebook专门成立了“Facebook人工智能研究实验室”(FAIR),致力于持续提高人工智能的能力。

后来,FAIR推出了Messenger应用。2014年,Facebook强制要求用户下载独立版Messenger应用。此举为Messenger成为一个“平台”奠定基础,随后,Messenger开始支持打车、移动支付、游戏和其他服务。

此举让Messenger成为了“系统中的系统”(OS within an OS) ,从而来对抗苹果App Store和谷歌Google Play应用商店。Facebook的下一步动作应该是用Messenger聊天机器人来取代各项应用,如果成功,将彻底颠覆当前的移动应用商店模式。

聊天机器人是个早产儿

人工智能不是万能灵药?Facebook削减AI投资

理论上讲,一个业务聊天机器人能够回答问题,做出购买建议,处理订单,向用户发送物流信息更新。对于用户而言,与这些机器人对话,要比在移动应用内“滚屏”和“点击”更加自然。同时,企业所需的人类客服数量也将减少,从而降低成本。

自Facebook开放Messenger bot以来,银行和航空公司等企业积极开发虚拟软件助手与用户互动。截至去年9月,开发者已开发出了3万个聊天机器人。

但与谷歌在过去几年所遭遇的“低质量应用”问题一样,Facebook的这一生态系统也迅速遭遇同样的问题,充斥着低质量的聊天机器人。“粗制滥造”的机器人可能惹恼用户,损害公司形象。为此,Facebook认为,与继续扩展整个生态系统相比,缩减Messenger机器人规模更可行。

Facebook早应看到今天

基于人工智能的聊天机器人是有局限性的,这一点早在Facebook去年推出聊天机器人API(应用编程接口)时就已经很明了。例如,微软去年3月在Twitter上发布了聊天机器人Tay。当天,Tay就开始发表有关种族和性别歧视的评论,迫使微软让Tay下线,并公开道歉。

在推出聊天机器人之前,Facebook的人工智能技术也并未给人们留下深刻印象。其新闻推动(News Feed)服务根本无法识别虚假新闻,其基于Messenger的虚拟助手“M”也并未像Google Now或Siri那样吸引太多的关注。

爱迪生投资(Edison Investment)分析师理查德·温瑟(Richard Windsor)称:“当Facebook试图‘自动化’其系统时,一切就开始向错误靠拢。”温瑟还称:“Facebook虽然招募了许多人工智能人才,但已经很长时间没有致力于人工智能研究了,因此很难挑战谷歌等领头羊。”

下一步将何去何从?

虽然出师不利,但短期内Facebook可能还不会停止投资聊天机器人。在下个月的F8开发者大会上,预计Facebook会公布新的人工智能计划。这其中可能会包括提高其Messenger机器人的质量,而不是数量。

此外,Facebook还可能将聊天机器人引入到Messenger其他更多功能中,如支付和游戏等,以提升Messenger作为一项独立平台的吸引力。

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