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当机器人普及时,穷人将不再被需要

来源:网易科技    作者:      2017/3/9 16:41:56

导语:国外媒体Futurism撰文指出,像Moley烹饪系统这样的机器人是未来技术可能将影响我们生活方方面面的例子,这种技术的出现可能会导致贫富差距加大。

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3月9日消息,国外媒体Futurism撰文指出,像Moley烹饪系统这样的机器人是未来技术可能将影响我们生活方方面面的例子,这种技术的出现可能会导致贫富差距加大。

以下是文章主要内容

每次看美食节目,你都会垂涎三尺吧?特别是那些美味佳肴得到评委的一致好评的时候。

不过,以后你可能有方法及时解馋了。第一个机器人厨师Moley未来可能将会进入你家。

Moley主要由两支万能的机器臂组成,其机器臂能够复制人们在厨房烹饪时的各种动作。人类能够做的它们基本上都能够做,事实上,它们是通过记录非常有名的厨房烹饪时的动作来接受“培训”的。据开发Moley的公司称,该机器人将预装超过2000份数字菜谱,将能够随时随地调用当中的任何一份菜谱。

Moley预计将于2017年进入市场,售价应该会在1.5万美元左右。

那么,它未来会产生什么影响呢?以下是笔者的几点想法。

对专业大厨的影响

Moley并非主厨。它能够自己创造出新的菜肴。事实上,它跟一只模仿原创大厨的每一个动作的“猴子”没什么两样。然而,这一描述基本适用于99%的餐馆厨房工人。他们在工作中就是按照大厨的吩咐来做。因此,他们做出的菜肴应该跟大厨做出的颇为相似。

随着Moley和类似的机器人厨房助手投入使用,很多餐馆雇用厨师和厨房工人的需求将会减少。这一趋势在像麦当劳这样的大型快餐连锁店将会尤其明显,毕竟这类餐馆有资金在旗下的每一家门店部署类似的系统,进而削减运营成本。那些地方的厨房工人呢?大多数都将不再被需要。

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专业大厨倒能够从Moley身上获得很多好处。在某种程度上,美食设计会变得跟给智能手机开发应用非常相似。应用之所以这么成功,是因为每一个人都有终端设备(智能手机),能够随时以很低的成本下载应用。同样地,当很多厨房采用Moley的时候,专业大厨可以通过低价出售新颖的数字菜谱(比如每份1美元)来谋利。

美国将成富人经济体?

2005年,花旗集团给最富有的客户发送了一份备忘录,称美国正在快速变成一个富人经济体:富豪们驱动整个国家的经济发展。该备忘录称:

“在这些国家,并没有什么‘美国消费者’或者‘英国消费者’,有的只是富有的消费者和贫穷的消费者……有钱人变得越来越有钱;他们是消费支出的主力军。他们变得越来越富有的趋势短期内不大可能会停息。”

有很多的证据能够支持花旗的分析,波士顿咨询公司在预测超级富豪在不远的将来的财富增长时得出了类似的结论。简单来说,富人越来越富有,其他人在财富增长速度上远远落后。因此,不难明白花旗在其富人经济备忘录中给出的其中一条建议是投资那些给富人群体提供服务的企业。毕竟,他们是财富持续快速增长的那一部分人。要是能够从最有钱的那10%人口那里赚得巨额收益,企业为什么要迎合穷人和被压制的人的需求,给他们提供产品服务呢?

Moley也许很容易就能变成一个适合富人经济的服务的代表。Moley单价达到1.5万美元,它应该能够在百万富翁家里占有一席之地。与此同时,它可能会让全球各地大量的低水平低收入厨师丢掉饭碗。

当然,你也许会说,那些低水平厨师也能够涉足新的菜谱应用市场,向大众提供他们自创的菜谱。你也许说的对,但要知道任何数字市场最终都会演变成“赢家通吃”的市场。数字菜谱应用市场可容不下许多的大赢家。

这么说,Moley实质上是又一项使得我们更加逼近富人经济体的发明。

有弊也有利

新技术往往在让部分人失去生计的同时,也会给很多其他人的带来帮助。麦特?雷德利(Matt Ridley)在其经典著作《理性乐观派》(The Rational Optimist)中描述了工会是如何奋力对抗英格兰的工业革命的,即便该革命一度让人们的生活变得更好。部分人因为工业革命而失去工作,但他们最后找到了新的工作岗位。与此同时,每个人忽然之间能够在商店里买到更加便宜、质量更好的衣服和产品。在英格兰能够出口多余的产品后,整个经济都迎来了改善。

Moley和类似的机器人几乎肯定会让部分人失业,但与此同时,它有潜力最大限度地减少食品成本和家庭在做饭上花费的时间,进而提升大众的生活质量——但前提是该类技术降价,能够广泛应用于很多地方,包括普通家庭。

未来的技术鸿沟?

我们无法确定Moley本身或者别的机器人公司是否将会征服市场,但随着AI持续改进,价格不断降低,机器人有可能将会成为很多家庭的一部分。该类技术的降价未来20年会意义重大,因而那样的话家家户户都将能够享受到厨房机器人的好处。

尽管如此,产品定价和服务不只是技术问题,还是社会问题:机器人公司将会只聚焦富人市场,还是也会去寻找合适的财务模型来给穷人提供服务呢?

这一决定可能会很大程度上影响我们的未来,定义我们是否将会继续奔向富人经济体?

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