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自动驾驶领域巨头攒动 智能互联时代将近?

来源:21世纪经济报道    作者:杨清清      2017/4/26 8:10:17

导语:尽管入局者已很多,但包括亚马逊、苹果公司在内的巨头玩家,仍在不断涌入无人车领域。

尽管入局者已很多,但包括亚马逊、苹果公司在内的巨头玩家,仍在不断涌入无人车领域。

近日,亚马逊被曝一年多以前成立团队,研究无人驾驶技术。该团队由十几名成员构成,成立初衷在于为亚马逊组建包括无人车在内的配送和物流网络。目前,亚马逊该计划还处于初级阶段,未来可能会使用包括无人卡车、铲车、无人机在内的自动交通工具来配送包裹。

与此同时,苹果的无人车团队也遭到了曝光。据上周五来自公开记录的一份苹果文件显示,目前正在为苹果测试自动驾驶汽车软件的苹果工程师中有四位拥有NASA背景,其中一名是前NASA研究员,曾参与开发一款用于探索木星卫星的自动驾驶太空车,而另外三名则曾为喷气推进实验室工作。

“亚马逊做无人驾驶的出发点是为了降低物流配送成本,其方案及目的与百度、谷歌等其他互联网巨头公司有所区别,后两者更希望将无人车作为获取用户流量和消费需求的手段之一,因此亚马逊这块的业务相对简单,更容易把技术落实到应用”,行业咨询机构分析师赵香指出,“苹果过去致力于造车,如今将更多精力放在软件上,事实上从软件入手,也确实更容易一些。”

巨头攒动

又有两个科技巨头被证实涉足无人驾驶领域,但出发点各有不同。

尽管苹果公司之前从未对此公开承认,但根据最近曝出的苹果公司相关文件信息显示,过去几年,苹果公司正在招揽机器人和相关领域的博士和专家,推动无人驾驶汽车的研究。目前,苹果公司聘请了NASA资深人士及机器人专家成立了一支机密团队,负责无人驾驶汽车项目的研发。早些时候,苹果公司获得了在加州道路测试无人汽车的许可。

苹果公司尚未对该消息做出回应,但有业内人士分析称,目前苹果公司安排高级工程师和博士去操作无人车,体现出该项目仍处于早期阶段。

另一个科技巨头亚马逊也对无人驾驶体现出强烈兴趣,所不同的是,亚马逊组建团队研究无人驾驶技术的出发点是降低物流配送成本。目前,亚马逊已经在工厂和仓库中采取了许多自动化技术以提升配送效率,而无人驾驶卡车也可以帮助其应对驾驶员短缺,甚至避免人类驾驶员的疲劳驾驶问题,此外,由无人机来解决最后一公里配送也对亚马逊形成很大的吸引力。

从其他玩家而言,各自的无人车业务也有新动向。传统车企方面,有消息称,今年年底将上市销售的奥迪A8有望具备SAE(美国汽车工程师学会)L3级自动驾驶能力,车辆可自动驾驶并承担驾驶安全责任,驾驶员只需在某些时候接管汽车。

通用汽车则花费10亿美元收购Cruise,并计划明年联手Lyft投放上千辆无人车上路行驶;腾讯近日砸下17.78亿元购买特斯拉股权,以布局其在无人驾驶领域的版图;英特尔公司亦宣布以153亿美元收购全球最大的高级驾驶辅助系统供应商Mobileye。

百度更是在上周抛出“重磅炸弹”,宣布向所有合作伙伴免费开放无人驾驶技术,这意味着任何一家汽车公司都可以直接利用百度开放的源代码,应用该项技术。

“目前单纯从技术上而言,是有能力实现无人驾驶的”,围绕目前行业发展现状,赵香评论道,“现在最主要的问题体现在成本、法律和信息安全方面,以及一些伦理道德上的困惑。此外,当前的交通设施和交通状况,也为行业发展带来实际上的限制。”

智能汽车互联

在无人车行业百舸争流的背景下,如何利用自身优势更好地竞争、最终促进行业发展,成为摆在每个局内人面前的问题。

“无人驾驶产业极大,单凭一家企业很难成功,需要更多的跨界合作,各取所长,”赵香指出,“该项目时间长、规模大,对资金的需求量较高,诸如百度、谷歌这样的互联网企业,在硬件上存在短板,因此需要与其他企业形成合作,以借助其他企业的长处形成发展。”

亚马逊无人驾驶团队的目的则与其他公司有所区别,现在更多采取组合方案,包括无人卡车、无人铲车和无人机等,以优化物流配送方案,降低人力依赖,提升物流配送效率。

赵香认为,亚马逊研究无人驾驶的出发点,与其他互联网科技巨头有所区别,后者更希望将无人车作为获取用户流量和消费需求的功能。这也就意味着,亚马逊更容易将无人驾驶技术落实到应用层面。“亚马逊所感兴趣的更多是商业车,而且运行环境更多在高速公路上,相对容易一些。”

时时刻刻处于保密状态的苹果公司,目前外界对其的担忧则在于与厂商的深度合作上。“传闻苹果过去造车,如今更多的精力放在软件上,包括机器学习、自动化系统等,”赵香指出,“苹果做无人车,还是需要与厂商进行深度合作,从软件入手更容易一些。”

不过,无论各家如何发展,无疑都将推动行业的智能化和网联化。“所谓智能,拥有一个开放的操作系统,实现一些线上系统和软件升级,用户可以根据个性化需求进行个性化改造。所谓网联,就是车与车、车与人、车与外界之间的互联,”赵香分析称,“互联网巨头对于无人驾驶的布局,目前都处于智能网联汽车的不同阶段,但无疑都将对用户培育、技术成熟形成推动作用,最终推动汽车智能化和网联化的程度。”

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