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在电竞风口上,网吧正迎来重生?

来源:腾讯科技    作者:      2017/5/16 9:57:17

导语:无论如何,电竞为网吧业当前注入的流量与想象力,已经成为支撑其触底反弹的关键。

周杰伦的进入,令网吧这个历史悠久的行业,带上了意外的明星光环。

今年4月9日,周杰伦宣布与IDG共同创立“魔杰电竞”品牌,并在深圳开设第一家旗舰店,即魔杰电竞狼域电竞馆。根据官方介绍,魔杰电竞馆店面约1700平方米,共有230台设备,部分包房甚至带有浴室和PS4。

有趣的是,在对魔杰电竞馆的评价中,除去对设备的评价,餐区考究、饮品好喝这些本与网吧关系不大的关键词也夹杂其中。

这让人想起数年前骤然兴起的“网咖”之风。2008年前后,遍及中国大中小城市的网吧们,几乎在一夜之间易名为“XX网咖”;大量批发的速溶咖啡成了网吧主们的救命稻草,似乎这就能挽救当时已开始日益下滑的店铺人流量。

但可惜的是,即便早早加入饮品店概念,直到2017年上半年,网吧市场下滑的趋势仍没有止住。多年的滑坡,让这个一度被认为躺着赚钱的领域成为人人逃离的夕阳产业。一位网吧行业资深人士向腾讯科技指出,即便以最乐观的估计,行业止跌期也不可能早于明年上半年。

然而,电竞产业的高速发展,却已悄然为网吧产业的触底反弹开启前奏。

腾讯科技发现,无论是新进入的魔杰,还是在该领域布局多年的网鱼,都在产业资本的帮助下选择高调反攻。借助与游戏产业公司的合作、或承办电竞赛事,这些新式网吧自身也成为了电竞产业链的一环。

更本质的改变来自于营收构成上。在大量借鉴“星巴克”等饮品品牌后,“网咖”概念也终于得以从“小店”向连锁模式升级;在新模式中,代替PC使用费,饮品、食品的销售额成为网咖们越发看重的利润大头。

连锁、餐饮、电竞,共同构成了网吧此轮重生的关键词。

单体店之死

相关数据显示,在中国14万家网吧中,前三名连锁品牌的市占率尚且达不到0.2%。虽然经历了多年倒闭潮,但普通个体户经营的单体网吧仍占有整个市场的70%左右,是这个市场的绝对主力。

一家在华中地区三线城市从事网吧行业的人士向腾讯科技坦言,人流量的不断下滑令这个行业愈发难做,“更重要的是,价格涨不起来,周边那么多网吧,贸然涨价顾客肯定都不来了”。一个可以参考的数字是,该地区8年前网吧均价是2-3元/小时,现在的均价只有4-5元/小时;但即便不看人流量,仅租金就上涨了两倍有余。

这在租金上涨幅度更大的一二线城市更为明显。由于网吧行业的投入存在周期,如果前一周期盈利不佳,下一周期的硬件升级就会大受影响;配置跟不上,顾客便进一步下滑,从而恶性循环。

这让网吧行业成为私营业主眼中的高危行业。上述从业人士告诉腾讯科技,为了规避风险,很多新店都会在开业之初大搞“充返活动”,但大多两年不到的生命周期,使得很多余额成为死账。此外,腾讯科技还了解到,在一些一二线城市,部分竞争激烈的区域甚至出现了免费网吧,开一天亏一天让这些网吧主只能姑且苟延残喘。

“无论从哪个层面看,传统网吧的业态都已经黔驴技穷,到了最终收官大幅洗牌的时刻”。一位网吧业从业人士断言。

事实上,在这一波网吧新浪潮中,传统网吧并没有得到资本青睐,其处境极有可能将更加艰难。这其中一个关键问题在于,随着业态恶化,传统单体网吧很难再找到盈利模式,并且,由于店面少、容错率低,一旦陷入亏损,就很难重回正轨。

在这样的背景下,连锁网吧的优势正日益显现。网鱼网咖市场负责人彭聪向腾讯科技表示,连锁网吧的一个关键在于,对单体网吧进行系统规范化,只要能在一家店建立盈利模板,就能在剩下的所有店面基本实现盈利。

值得一提的是,国内绝大部分连锁网吧并非直营模式,诸如网鱼、杰拉这类连锁品牌都采取的业主加盟+连锁品牌提供解决方案的方式。

这套方案同时也是魔杰电竞准备走的路。魔杰电竞相关业务负责人表示,魔杰电竞的业务本是向网吧业主提供配套设备采购、网吧管理软件开发、资源引入等网吧经营配套服务。首家魔杰电竞馆更像是网吧方案商魔杰电竞建立的“样本间”,通过对一家店面做盈利尝试,为以后的全局推广做准备。

在容错率上,在网鱼的模式中,加盟店营业额的5%要给到网鱼,而加盟店中,50%盈利,另外有20%的店可能会亏,通过对20%店面进行补贴,整个品牌系统就能尽可能避免单店的亏损。

这种团战打法,使得越来越多单体网吧选择与连锁品牌加盟。但即便如此,如何盈利、以及如何重新证明“网咖”的可行性,本身就不是一件简单事。

对标星巴克,饮品食品成盈利点

对于盈利,连锁品牌们无一例外都将目光投向了休闲这一功能。

以杰拉网咖为例,其提倡的“小而美”的概念,即为网咖消费者们提供上网服务、速食就餐、手游休息及相关配套服务,对场地的要求也只有180-280㎡。

至少在场地上看,这种“小而美”的模式与以往尽可能多设置机位的网吧模式有着显著区别,这可能意味着,网吧本身的盈利可能越来越与PC使用费无关了。

对于这种悄然发生的转变,一家连锁网吧负责人向腾讯科技坦言,虽然当前的网吧还是“网咖”思路,但跟以往最大的差别在于,将以往打游戏顺带喝喝咖啡,转而变成想休闲喝杯咖啡,还能有电脑打游戏的地方。

休闲属性被前置,使得新式网咖的对标对象开始转向星巴克、肯德基这类饮品店、快餐店,传统网吧属性随之被弱化。

彭聪则告诉腾讯科技,不管是网吧还是咖啡厅快餐店,最终的盈利手段都在于提升客单价。由于PC使用费确实已经难以获得高速增长,倚靠饮品、食品是可行的。此时,如果想要真正盈利,摆脱单体网吧做“网咖”的失败阴影,就需要借鉴星巴克这类大型连锁的经验。

“现在的关键在于,怎样保证整个产品质量,饮品产品一个基础的规格,让大多数人到网鱼喝到的是一致的味道,这是最重要的”,彭聪表示,对于星巴克肯德基而言,其味道往往不是最好,但由于单体店味道参差不齐,品质中上的标准化产品往往能获得最多用户的认可。

在此之中,对于商家,最大的好处在于,一旦标准被成功建立,规模化后成本将大大降低。

这些举措,使得连锁网吧品牌越来越像是披着网吧皮的餐饮店。魔杰电竞狼域电竞馆创始人李卓敏甚至认为,狼域电竞馆将来的布局,其个人最看重的正是餐饮品牌这一点。

不过,即便网吧们的盈利思路愈发明晰,但餐饮业的复杂性,本身就不容忽视。尤其在餐饮标准化上,即便是专业的国内餐饮品牌也没有太多成功案例,作为餐饮门外汉,网吧服务商们能将服务做到什么地步仍有待商榷。

上述网吧个体业主表示,即便网吧能将餐饮做好,面对真正的咖啡厅、快餐馆,如何在餐饮业之外做出真正有吸引力的特色,显得至关重要。

这时,连锁网吧的卖点又回到了上网服务上,这也就意味着,边用电脑边休闲的需求量到底有多大,才是新盈利模式背后,连锁网吧们真正需要面临的终极考验。

在电竞风口上起飞

幸好,电竞产业的高速发展,正让这一需求变得更具想象力。

为何要在自家有电脑的情况下还要去网吧?连锁网吧给出的答案是“氛围”。尤其电竞被正名后,电竞的普及度相应上升;对于普通用户来说,Dota、LOL等电竞类游戏中,YY等游戏语音软件可以解决异地打游戏的问题,但在一个环境不错的地方喝着咖啡、面对面沟通,体验要好上不少。

此时,传统网吧延续下来的大厅机,显然已经无法满足他们的需求;“包房开黑”正成为新的趋势。以网鱼网咖为例,此前其建设的网吧大厅机的占比往往高达60%,但在新开的店面中,更具私密性的包房占比已经高达70%-80%。

而包房的另一个优势在于,可以兼顾新兴的手游电竞需求。

业内人士大多认为,手游电竞领域,王者荣耀的出现是个转折点;这些用户中,对电竞氛围的追求并不比传统端游玩家弱,这时包房才能满足其需求。

但这其中存在的一个问题在于,以往网吧的WIFI并不足以支撑手游电竞;而网吧随之需要改造的重心,即为包房设置独立WIFI。

即便如此,在迎合手游电竞趋势中,连锁网吧当前需要付出的成本仍是十分低廉。根据网鱼网咖当前的运营情况,手游电竞究竟能有多大的贡献仍难以给出详尽数据;但唯一可以确定的是,不断进行包房化改造,显然是迎合端游、手游电竞风口的最佳姿势。

另一方面,很多网咖已经更名为“电竞馆”,这已经表明了不少网吧在电竞领域更大的野心。

“企业到了一个真正意义上的连锁阶段才有更好的资源合作,诸如跟各个游戏厂商的合作,才能达到一定的基准线”,彭聪向腾讯科技解释,这个基准线就有互相谈判的一个筹码,以前单体网吧是没有筹码的,“人家给你你就做,你爱做就做,不做就不做了”。

当电竞时代来临后,越来越多的游戏厂商自身就在寻求电竞赛事的线下落地,这给网吧们提供了新的机会。“游戏厂商也好,他自身也在考虑标准化和集体化,他不可能说每个城市找一家网吧”,如果找一家网吧,相当于找100家具有相同标准的网吧谈合作,必然会在厂商面前具有议价权。

在这种新的业态下,网吧成了电竞链条的最后一环,脱离了原先场地提供方的范畴。知情人士表示,不仅是网鱼,一些大的网吧品牌都开始了与游戏厂商的合作,合作范围遍及赛事承办,青训等教育体系的落地等。

在赛事方面,诸多知名战队如IG、LGD都或多或少与一些知名网吧有合作关系;而周杰伦在开设魔杰电竞馆之前,就已成立J战队,魔杰据称也将成为J战队的基地。如同足球、篮球领域的场馆一样,将来网吧极有可能与相关电竞俱乐部进行更深度的融合。

而在电竞教育体系的建设上,作为电竞产业的“最后一公里”,网吧被产业资本寄予厚望。由于游戏厂商从头建设的成本太高、模式太重,与既有品牌进行合作几乎是唯一路径。

不过,由于电竞教育体系建设在国内还极为初步,这一层面短期内还难以看到明显效果。

但无论如何,电竞为网吧业当前注入的流量与想象力,已经成为支撑其触底反弹的关键。

尤其当电竞的群众基础日益扩大,这一趋势也将更为明显;与此同时,新盈利模式的明晰,也让网吧的稳定变现开始变得可期。只是,新式网吧连锁品牌的市占率还是很低-----这意味着,这块原本看起来已经完全饱和的市场,尚有十分广阔的空间。网吧业的重生,可能已经箭在弦上。

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