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苹果AR将大规模应用 你看世界的方式会不会改变?

来源:网易科技报道    作者:      2017/9/1 10:02:53

导语:有一点可以确定:众多利用iPhone摄像头来在现实世界中创造新的世界的应用即将会上架App Store应用商店。

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9月1日消息,《时代》网站发布文章介绍了开发者利用苹果的ARKit工具开发的多款增强现实应用,揭秘苹果给你带来一种体验世界的新方式的计划。文章称,苹果和谷歌在基于智能手机的增强现实领域均占有十分有利的位置,各有优势。

以下是文章主要内容:

当拉尔夫·毕肖普(Ralph Bishop)打开其iPhone上的一条短信的时候,他没有看到普通的照片或者视频信息。相反,虚拟的箭头带来了指示——来自在推荐一款虚拟寻宝游戏的发送者的信号。在手机的摄像头取景器搜寻区域的时候,毕肖普能够看到踪迹。他循着秘密通道走进阶梯以外的房间另一侧,在那里有个写着“Good luck!”(祝你好运!)的信息在等待着他。

GIPHY设计主管毕肖普是在展示该热门的照片分享平台的新应用是如何运作的。该应用名为GIPHY World,将利用苹果ARKit增强现实平台来让GIF(一种热门的在线图片格式)通过手机摄像头观看时会呈现出现在现实世界的效果。ARKit将于今年秋季随苹果为iPhone和iPad打造的新一代iOS操作系统推出,它是一套旨在帮助开发者打造增强现实体验的工具。

增强现实,是指通过软件利用你的手机摄像头营造出物体甚至空想的生物与你只有一臂之隔,能够与你周围的实体物体或者空间进行互动的幻觉效果。正是通过这种技术,风靡全球的手游Pokemon Go能够让虚拟的精灵出现在人行道或者你的后花园里;Snapchat能够在你的自拍照上加上时髦的面罩。不过,到目前为止,除了Pokémon Go这款爆红的应用一时引发全民追捧以外,开发者和科技公司还无力将该技术广泛推向大众。

苹果ARKit项目

那就是ARKit的推出为什么备受瞩目,为什么被认为可能是一个关乎AR成败的时刻的原因。有了苹果的支持,并且能够即时登陆全球各地不计其数的iPhone和iPad上,AR有望终于迎来爆发。苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)2月向英国《独立报》(The Independent)表示,增强现实将会改变我们与技术的互动方式。“我将它视作像智能手机这样的好主意。”随着基于ARKit打造的应用将于几周后随iOS 11系统推出,库克的那番话将会受到密切的检视。

开发者获得ARKit已经有几周时间,期间数十种演示已经浮出水面。例如,宜家家居计划推出一款名为“IKEA Place”的新增强现实应用,来让你在家里放置虚拟家具,看看布置效果。该应用的用户界面不同于普通的零售应用,它采用Snapchat式的摄像头取景器,来追踪你在房间的移动位置,进而能够准确地放置家具。宜家自2013年以来就一直在试验增强现实技术,但从它的新应用的演示来看,它的产品变得更加复杂了。其新应用并不是靠墙放置静态的沙发,而是让你看看沙发展开成一张床时会变成什么样。你可以从任何的角度观察该家具,即便是在你将你的摄像头暂时离开该场景的时候。

苹果的ARKit项目已经吸引到了一些原本不会涉足增强现实的开发者。流行益智游戏《Threes》的缔造者亚瑟·沃尔莫(Asher Vollmer)也在开发一款让用户通过数字形式布置房间的应用。沃尔莫在网上发布了一段有关该技术的短片,展示如何在一间空房里摆布真实大小的3D椅子、沙发、桌子和壁炉。

他向《时代》周刊透露,他计划将该演示扩张成为一个完整的应用,正在与家具公司进行磋商。沃尔莫主要拥有开发移动游戏的背景,但他说他会考虑用ARKit开发其它的增强现实应用。“我现在对该领域很着迷,”他说,“它还处于非常初期的阶段,我们还得拭目以待。”

开发挑战

对于开发者来说,最大的挑战之一是琢磨如何设计出真正有用的AR应用,而不只是制造披着新奇产品面纱的噱头。正因为此,换脸应用Face Swap Live开发商Laan Labs一直在将互联网用作孵化好主意的试验台。

Laan Labs合伙人杰森·拉恩(Jason Laan)表示,有家公司的演示视频展示ARKit能够如何将iPhone转变成虚拟的卷尺,该视频通过Twitter账号MadeWithARKit传播到YouTube平台,目前是该公司观看量最高的一个演示视频。该公司在开发一款由ARKit驱动的应用,该应用能够测量任何的物品,从家具的规格到壁画的对角线长度,你只需要在物品上挥动一下你的iPhone摄像头。

鉴于增强现实与生俱来的娱乐性,视频游戏自然而然成了该技术的热门应用领域。游戏厂商Climax Studios计划推出一款名为Arise的3D拼图游戏,该游戏会投射出一片到处是废墟的浮动土地。玩家的任务就是确保游戏角色能够通过连接空缺来探索该区域。为此,你需要转动你的iPhone或者iPad,直至地图上标记的半圆对齐,这一任务需要从各个角度观察场景。

游戏工作室Next Games在与娱乐巨头AMC合作打造AR游戏《行尸走肉:我们的世界》(The Walking Dead: Our World)。在演示中,一个原物大小的敌人从虚拟叠加在几步以外的下水道盖板爬出来。粉丝最喜欢的《行尸走肉》角色米琼恩(Michonne)做得非常逼真,当她出现的时候,她甚至会在你走近她的时候向你眨眼。

苹果和谷歌占据优势

苹果并非唯一一家提供工具帮助开发者开发增强现实应用的公司。EasyAR、Wikitude、Kudan等替代选择已经出现了数年。但开发者认为苹果的解决方案让打造富有吸引力的体验变得更加简单,因为它的工具是iPhone核心操作系统的一部分。

Touch Press公司CEO巴里·奥尼尔(Barry O'Neill)解释到,由于ARKit嵌入iOS,应用运行会更加顺畅,因为没有额外的图像处理层。他的公司正在基于低幼绘本大师艾瑞·卡尔(Eric Carle)非常有名的儿童书《好饿好饿的毛毛虫》(The Very Hungry Caterpillar)打造一款增强现实应用。

据奥尼尔称,ARKit解决的一个关键问题是,虚拟物体稳定地存在于它们所在的位置,不会出现歪歪斜斜的情况。“那些东西可帮助营造让人觉得难以置信的效果,”他说道,“这是增强现实体验中非常重要的一部分。”

从该应用的试玩体验来看,的确如此:当毛毛虫在演示中往奥尼尔挪动时,它看起来真的像在地毯上挪动。当你向毛毛虫靠近的时候,随着你的影子的移动,它的脸色会发生改变——又一个ARKit让这些东西变得逼真很多的案例。

苹果不是第一家,也绝对不会是最后一家押注增强现实的大型科技公司。自2014年发布面向手机的深度感应系统以来,谷歌一直在鼓励设备厂商和应用开发商琢磨应当如何在智能手机上应用AR技术。今天,谷歌也发布了ARCore来对标苹果的ARKit,该软件开发工具包意在帮助开发者将它们的AR应用推向所有的Android手机,包括那些不支持Tango的Android手机。微软在开发HoloLens头盔,同时也在与它的PC合作伙伴合作打造“混合现实”设备。很显然,该公司也认为增强现实未来潜力巨大。

不过,考虑到智能手机已经成为我们日常生活不可或缺的一部分,基于智能手机的增强现实有望成为爆发点,苹果和谷歌均握有显而易见的优势。

一方面,对于开发者而言,开发兼容多数iPhone机型的应用会容易些,因为iPhone机型比Android手机要少得多。“这不是普及率问题,而是垂直整合问题。”市场研究公司Gartner跟踪消费级技术的首席研究分析师师阮同(Tuong Nguyen)指出,“ARKit是苹果内部开发的,针对苹果的硬件进行了优化。”

另一方面,支持Tango的Android手机配备更好的提供AR体验的硬件。两款支持Tango的手机华硕Zenfone AR和联想Phab 2 Pro均包含可绘制3D空间的深度感应硬件——iPhone没有这种零部件,是依靠其标准的摄像头来提供AR体验。

在更多的人开始使用之前,还无法预测统治该还处于发展初期的技术的将会是苹果还是谷歌。上述试用的应用都是在有适当空间和良好光照条件的理想情景中进行演示,还不清楚它们在没那么理想的环境中会是什么样。

有一点可以确定:众多利用iPhone摄像头来在现实世界中创造新的世界的应用即将会上架App Store应用商店。“因为苹果,ARKit让大批开发者感到非常兴奋。”师阮同说道,“那很重要,因为他们是在进行创新的那群人。”换言之,ARKit的成功与否,将会取决于开发者能够用它来做出什么样的产品。如果说这些早期应用有带来什么启示的话,那就是开发者们的作品肯定会很有吸引力。

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