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谷歌无人机在澳大利亚派送墨西哥卷饼 但这只是个开始

来源:雷锋网    作者:      2017/10/19 9:02:02

导语:沉寂了一段时间的谷歌Project Wing无人机终于有了新动作。Alphabet Google X实验室的Project Wing近期跟澳大利亚的两家企业展开合作,在澳大利亚推出了一个示范项目,并对技术展开进一步测试。

在澳大利亚用户的院子里,一架谷歌Project Wing无人机悄悄地降落在草坪上,垂下挂着货物的绳子,随后自主返回属于它的停机坪。用户可以在院子里直接收到不久前新鲜出炉的墨西哥卷饼。近日,沉寂了一段时间的谷歌Project Wing无人机终于有了新动作。Alphabet Google X实验室的Project Wing近期跟澳大利亚的两家企业展开合作,在澳大利亚推出了一个示范项目,并对技术展开进一步测试。

这两家企业分别为:一家墨西哥食品连锁商店Guzman y Gomez以及一家称作Chemist Warehouse的药房公司。继去年跟弗吉尼亚州大学展开一项试点项目之后,这是Project Wing无人机首次在澳大利亚向用户投送第三方公司产品。

Project Wing联席主管瑞恩·博格斯(Ryan Burgess)周一通过博客向外界透露,如果乡村地区用户购买了合作公司的墨西哥卷饼或药物,谷歌的小型无人机能够实现把货物直接送到用户的家庭后院。

从下单到收货,只需要简单几步

使用谷歌无人机运送墨西哥卷饼或药物的使用过程大概包括以下几步,看似简单但实际要顺利完成也难度不小。

首先,用户先在手机上的的 Project Wing app 确认下单购买墨西哥卷饼或药物;

第二步:卷饼店商家收到客户的外卖订单,开始制作墨西哥饼,然后进行打包并放进无人机派送的专用袋子中;

第三步:收到派送订单的无人机悬停在卷饼店外的上空,放下带挂钩的绳子,待店员将外卖商品挂在钩子上之后,无人机便收起绳子,飞往目的地;

最后一步:当无人机在预定地点(用户家庭的后院)放下商品,便原路飞回停机坪。

去年,谷歌Project Wing无人机曾在弗吉尼亚理工学院为人们运送墨西哥卷饼,但当时它只需穿越一片田野。而这次在澳大利亚的运货测试则显得难度加大。谷歌无人机的传感器需要识别树木、栅栏和天空中的电线,然后穿过这些重重障碍,最终利用卷绳将商品放到地面。为此,Project Wing联席主管Ryan Burgess表示,“这要比看起来更加困难,”

然而,Project Wing在技术上成功地克服掉了避障难题。无人机能够垂直起降,时速约为120千米/小时,包裹在无人机下方垂挂,抵达目的地时,无人机无需着陆包裹即可下降,机上的传感器可以实现避障功能。

谷歌在今年6月份就已经完成了Project Wing项目的测试,其中所涉及的交通管理平台技术研发已经取得突破。这个平台能够自动为所有无人机绘制路径,飞行时也能够智能更新、调整路径,以上这些任务都是在真实的户外飞行条件下完成的。

除此之外,Project Wing项目有一个重要的信息点:为同地协作的无人机规划路线。如果路线出现远程操作者意料之外的变化,操作人员可以发送通知及时更新空域警报和路线修正信息,对森林火灾等事件做出响应,因此能更好地保障无人机航行中的安全性。

谷歌Project Wing项目的未来计划

Project Wing在弗吉尼亚理工学院和澳大利亚的测试是为了更进一步优化无人机的性能,取得更好的成果以应用在更多场景。谷歌Project Wing未来将会与其他公司运营数千架无人机机群来投递包裹。与此同时,它还将实现智能导航,在建筑内部或周边飞行,并应对不同的天气条件和其它无人机飞行。这种复杂的情况需要细致的协调。

Project Wing 的项目联合负责人 James Ryan Burgess认为这次直接往人们院子里派送商品快递的尝试,其操作复杂性跟以往的试验相比,完全不在同一个水平。他还透露,Project Wing 在下一阶段将与澳大利亚首都领地(ACT)的郊区消防部门进行合作。

Project Wing 团队表示,“随着测试的不断增多,无人机在识别安全交付地点方面的算法会变得更加智能。”不断提高无人机丰富的应用途径定制化要求,以及精准化智能化的技术水平是 Project Wing 团队的研发目标。

除了我们熟知的Project Wing项目,还有其他科技公司也在测试这项无人机技术,比如亚马逊之前在英国实现了用无人机派送爆米花的成功案例。还有小型创业公司Flirtey、线下零售巨头沃尔玛也在测试无人机派送货物的技术。

对于Project Wing项目团队而言,这次在澳大利亚实行用无人机派送墨西哥卷饼的测试只是一个开始,相信接下来除了与澳大利亚首都领地(ACT)的郊区消防部门的合作以外,还会有其他新的动态。

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