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微软游戏业务战略大反转 将成立或收购更多游戏工作室

来源:凤凰科技    作者:编译/扬帆      2017/11/7 8:13:49

导语:随着微软新Xbox主机开始上市销售,该公司游戏部门的注意力正在转向软件和服务。

据彭博社北京时间11月7日报道,随着微软新Xbox主机开始上市销售,该公司游戏部门的注意力正在转向软件和服务。

据Xbox业务主管菲尔·斯宾塞(Phil Spencer)在上周的采访中表示,微软计划增加投资,通过内部成立工作室或收购外部工作室来开发自有游戏。这较微软过去数年来的战略可谓是来了个180度的大反转,过去数年来,微软不断关闭工作室、取消游戏项目,并在行业大会上被游戏玩家批评缺乏热门的第一阵营游戏。

“我们需要增长,我对此非常期待。创造内容必须成为我们的强项之一,我们并没有一直像这样大力投资,我们在这方面的投资总是起起伏伏。”斯宾塞说。微软将在周二开始销售Xbox One X,这是一款面向狂热游戏玩家的高端主机设备。

历史上,Xbox上一些最畅销的游戏都来自于微软,其中包括《光晕》、《战争机器》等。但是近年来,微软缩减了一些内部游戏的开发。一年前,微软关闭了两家工作室:位于英国的Lionhead和位于丹麦的Press Play。

微软此番增加投资标志着,该公司逐渐从整体上关注Xbox业务,而数年前微软只是线性地看待这一部门。今年9月,作为微软30年老兵的斯宾塞得到晋升,直接向微软CEO萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)报告工作。斯宾塞说,要让游戏重新成为微软的前沿业务,需要赢得纳德拉和董事会的支持。他们起初在2014年9月说服董事会支持收购热门游戏《我的世界》,并在最近改变了董事会对游戏的总体看法。纳德拉曾在2014年7月声称,游戏是重要的市场,但并非微软使命的核心。

随着Xbox的销量持续被竞争对手索尼的PlayStation碾压,这家总部位于华盛顿雷蒙德的公司正在将衡量Xbox业务成功的方式,从只看主机营收和销量,转为更多关注游戏、订阅和相关服务的营收——不仅包括在Xbox上,还包括在iPhone、Android设备和个人电脑上。如今,微软追踪其软件和服务的月活跃用户数和营收,并着眼于多个机会,包括扩大Xbox Live的在线使用,电子竞技以及游戏直播等。

“这意味着,我们彻底重新思考衡量游戏业务进展的方式,”纳德拉在上月的电话会议上说。

这种改变让微软最近能够发挥优势。上一季度,虽然Xbox硬件主机营收出现下跌,但其软件和服务营收增长了21%。微软预计,得益于售价500美元的Xbox One X,硬件营收本季度将增长,不过利润率将随着新硬件的影响再次收窄。

虽然软件和服务正变得更加重要,但主机并未濒临死亡。对狂热玩家和顶级玩家来说,Xbox仍是最好的游戏主机。但斯宾塞说,未来三年,微软将可能为部分类型内容推出一款无需主机的流媒体服务。他说,微软曾在2012年内部测试过一款类似的服务,但是由于成本过高,微软并未将其推向市场,但微软过去数年来在Azure云业务的进展正在改变此类服务的成本和质量。

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