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十五年的起点,千亿市值的阅文

来源:36氪    作者:      2017/11/9 10:00:47

导语:阅文集团 CEO 吴文辉刚刚在港交所敲完上市的钟,忙着和投资人、券商合影,这时人群里忽然爆发了一阵欢呼。

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11月7日九点四十左右,阅文集团 CEO 吴文辉刚刚在港交所敲完上市的钟,忙着和投资人、券商合影,这时人群里忽然爆发了一阵欢呼,他抬头看去,阅文的股价已经超过 100 港币。

吴文辉竖起了大拇指。

截至第一天收盘,阅文市值达到了 928.17 亿港币,这超出了绝大多数人的预期,甚至包括 IPO 保荐机构之一的摩根史丹利,他们本来给阅文的估值在 57 亿美元到 68 亿美元之间。

15 年前,吴文辉创办起点中文网,之后被盛大收购,带团队出走,和腾讯结盟,收购盛大文学……内里的曲折,如今的成功,足以成为网文素材。

阅文集团讲了一个好故事。

在中国,不论先前的起点中文网,还是如今的阅文集团,已经有了越来越大的影响力,“起点文”也不仅是指的某一类小说,而是成了一种文化现象。

它的下一个目标,是为流行文化和热门影视作品输送素材,腾讯则将以自己的内容分发渠道,把阅文的影响力输送到各个平台上。

“在中国,由于拥有很多内容改编机会——比如电视剧、电影和游戏——网络文学 IP 特许经营权的价值正在升高,”投行杰富瑞(Jefferies)分析师陈翠珊(Karen Chan)说,“腾讯已在这些领域拥有了 IP 运营的业绩记录。”

市场对阅文的追捧,很大程度是因为其背后的大股东腾讯——在港交所里,腾讯,或者其英文名 Tencent,是出现频率最高的词汇之一。

如果说阅文要做漫威,那么腾讯毫无疑问便是迪士尼。

1.

阅文集团在 2015 年成立,但追溯历史,却总是回从十五年前开始,从吴文辉等五人创办起点中文网开始,直到现在,它依然是阅文集团旗下最知名的网络文学网站。

十五年前,榕树下等网站已经开始了网络文学的商业化尝试。榕树下会与作者签约,支付稿酬,获得版权,之后与传统出版社合作,出版突出,获得分成。

平均下来,每本书能给榕树下带来几万块的收入,榕树下的月收入,大概在几十万左右。那时候中国互联网还很年轻,年轻到网银都还不够成熟,不论你在网上如何有名,在线下,依然只是个路人甲。

2002 年 2 月,贝塔斯曼收购榕树下,之后几经辗转,在 2009 年被盛大文学收购——那时盛大文学的 CEO,正是吴文辉。

与榕树下的坎坷相比,吴文辉和他的起点中文网要幸运很多。在创办后不久,起点中文网便确立了每千字 0.02 元人民币的稿费制度,随后,分成、买断和月票等沿袭至今的制度也相继确立,奠定了网文商业化的基础规则。

当时,网银系统正逐步完善,点卡也随着网游的发展和网吧的普及而为人熟知,给网站充值已经不再是新鲜事,榕树下没能做到的事情,两年之后,便显得如此轻而易举。

吴文辉几乎总能做出正确的决定。2004 年 10 月,盛大收购起点中文网,依靠盛大的资本支持,吴文辉开始了一系列并购:2007 年 12 月,盛大网络收购晋江原创网;2008 年 7 月,盛大网络收购红袖添香;在这三个网站的基础上,盛大网络成立独立子公司盛大文学,吴文辉接任总裁一职。

当榕树下也被收购的时候,盛大文学已经占有了 80%以上的市场份额,成为当之无愧的寡头,那时在美国,中概股风头正盛,盛大文学上市也是顺理成章,水到渠成。

不过,因为盛大文学里,侯小强与吴文辉的内耗,也因为 2011 年后,中概股在美遇冷,盛大文学始终没能成功 IPO,甚至整个盛大也开始走向衰落。于是 2013 年,在一批顶尖作者与起点中文网合约到期的时候,吴文辉辞职,带走起点核心团队,成立创世中文网,投向腾讯。

2.

对网络文学而言,什么最重要?

阅文工作人员语气坚定,说,是作者。

吴文辉离开后,侯小强终于得以接管起点中文网,他的第一件事便是召开起点作家会议,陈天桥也亲自出席,安抚这些“大神”,表示能给他们更好的未来。不久后,盛大便帮助唐家三少成立了自己的公司。

吴文辉从起点带走的大神作家,只有猫腻一个,截至 2014 年 8 月,在百度文学的移动端搜索 TOP30000 作品中,起点有 1455 本,纵横中文网有 360 本,而创世中文网只有寥寥 15 本。

如果当真是内容为王,那么创世中文网可以算得上惨败,但最终,却是腾讯文学收购了盛大文学,成立了如今的阅文集团。唐家三少、天蚕土豆、蝴蝶蓝等大神,都再次成为吴文辉的合作伙伴。

盛大的没落,让吴文辉抓住了机会。

2013 年之后,盛大越发衰弱,游戏业务被腾讯反超,甚至跌出行业前三,美股也没法继续带来资本上的支持,侯小强离开之后,盛大文学的 IPO 几乎彻底停滞。

腾讯不但有钱,更有内容分发渠道。2015 年 4 月,腾讯文学独立运营,半年时间,营收便从 1 亿左右增长到 4 亿,很大原因在于,腾讯掌握着微信和 QQ 这两大无往不利的内容分发渠道。

而且,腾讯可以描绘新的蓝图。对于盛大而言,网文不过是网文,而对于腾讯来说,《择天记》不仅是一本书,还是漫画,是游戏,是电影,是电视剧,是全套的 IP 产业链条的开端。

2014 年 9 月,盛大网络宣布盛大游戏完成私有化财团重组,盛大游戏不再属于盛大。盛大文学摆上货架,最终反而在吴文辉的手里,终于 IPO 成功。

历史是一个圈,但你再来到原点时,一切都不同了。

3.

吴文辉数次正确的抉择,让阅文获得了如今的成绩,但如今他要面对的对手,可能比以前都要复杂。

他要面对作者,也要面对粉丝,更要面对更强大的竞争对手。

阅文的内容,加上腾讯的渠道,很多人都相信,这就是漫威和迪士尼组合的重现,是一个娱乐帝国的雏形。

但不论内容,还是渠道,阅文都没有绝对的话语权。

漫威的作品看似天马行空,但总有编辑把控,不同英雄的故事,能够共处于一个世界里,不会出现前后矛盾,不论个人风格多么强烈的作者,在这一体系下,都只能是漫威世界的一员。

但在阅文的网文世界里,每个作者都有自己的小世界,他们创造的文学作品彼此不相融合,甚至价值观念时有冲突,并不构成一个真正的体系。

而且,阅文的粉丝,大多是某个作者或者某部书的粉丝,他们并不会认可阅文的地位和权威,当阅文损害到作者甚至某个角色利益时,粉丝便会毫不犹豫地站在阅文对立面,比如今年 5 月 29 日,因为《全职高手》主角叶修的生日时间,微博上叶修粉丝便纷纷声讨阅文。

作者的胃口也正在变大。最初写网络小说的时候,多数写手的梦想是“年入十万”,但如今,单单唐家三少一个人,便能从阅文分走数千万,而购买《龙族》电子版权,也花费了 800 万。此外,投资影视、动漫,也是不菲的开销。

留住作者,留住内容,阅文付出的代价未来只会越来越高,何况阿里和百度也都开始了网文业务,巨头之间的竞争,最后往往会引发烧钱大战。

IPO 后的阅文,花钱的地方也越来越多了。

书中自有黄金屋。阅文上的故事自然值得一看,但阅文本身的故事,距离 Happy Ending 还有很多很多章节要写。

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