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谷歌和苹果竞相收购最有发展前途的AI初创公司

来源:腾讯科技    作者:      2018/3/13 11:21:29

导语:据外媒报道,人工智能迅速成为各家科技公司发展战略中不可或缺的组成部分。正因如此,很多大公司开始竞相收购AI初创公司。

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据外媒报道,人工智能迅速成为各家科技公司发展战略中不可或缺的组成部分。正因如此,很多大公司开始竞相收购AI初创公司。

合并和收购的AI初创公司数量已增长了四倍,从2013年的22家增长到了2017年的115家。其中,谷歌苹果收购的AI初创公司最多。

谷歌收购了14家AI初创公司,现在它又开始发起了新的冲锋。该公司最近收购的公司包括商务对话平台Banter。该平台帮助企业通过一些流行的通讯平台如Facebook Messenger、Twitter和Snapchat与其客户联系。

在2017年,谷歌收购了初创公司Halli Labs和Kaggle。其中,Halli Labs是一家印度AI初创公司,专注于打造深度学习和机器学习系统。数据科学初创公司Kaggle则致力于汇聚数据科学家和机器学习爱好者,从而创造最准确的预测模式和市场模式。

去年,谷歌还收购了白俄罗斯初创公司AIMatter。AIMatter打造了一个神经网络AI平台和一个识别和处理图像的软件开发工具包(SDK)。AIMatter的照片和视频编辑应用Fabby则允许用户拍摄富有创意的自拍照片。

谷歌物色AI初创公司早已不是新鲜事

从2012年以来,谷歌就一直在努力收购具有发展前景的AI初创公司。在2013年,谷歌收购了多伦多大学计算机科学系的深度学习和神经网络初创公司DNNresearch,以期对其图片搜索功能进行重大升级。在2014年,该搜索巨头还斥资5亿美元收购了英国学习算法初创公司DeepMind。谷歌后来将这家英国初创公司更名为谷歌DeepMind。谷歌DeepMind的阿尔法狗(AlphaGo)能够在围棋中打败人类世界冠军。在2016年,谷歌收购了自然语言处理初创公司API.ai,以用它来支持开发谷歌语音助手Assistant的新功能。

苹果凭借其雄厚的资金实力成为谷歌强劲对手

在AI竞购中,谷歌最强大的竞争对手就是苹果。在2010年,苹果收购Siri,从而让AI语音助手变得流行起来。苹果是最早进入AI领域的公司之一。但是,在收购Siri之后的几年,苹果合并和收购的步伐开始变得缓慢。事实上,有人甚至批评苹果“在AI领域变得步履维艰”。这个问题可能与该公司在隐私问题上的强硬立场有关。与谷歌和Facebook不同,苹果并没有搜集用户数据资料。而要发挥出AI的潜力,改善现有的服务,数据收集是非常重要的一环。在苹果打造AI驱动的解决方案的过程中,强大的隐私保护政策形成了障碍。

尽管苹果对其收购活动显得非常慎重和保密,但是它的收购频率仍然与谷歌不相上下。在2017年底,苹果确认收购位于奥克兰的初创公司 Pop Up Archive。该初创公司负责开发搜索和组织音频文件的工具,利用机器学习将语音转化为文字,并众包校对誊写错误的任务。在2017年,苹果还收购了好几家AI初创公司,包括斥资200万美元收购RealFace公司,斥资2亿美元收购Lattice公司以及收购SensoMotoric Instruments公司和Regaind公司。

Lattice公司专注于利用AI将“暗数据”转换成具有结构性的数据。RealFace则是一家以色列AI初创公司,致力于用全球领先的面部识别技术来革新用户身份认证过程。德国初创公司SensoMotoric Instruments则负责开发眼球跟踪技术,这种技术对于苹果的虚拟和增强现实业务具有很大的帮助。在过去,SensoMotoric公司还兼容Facebook的Oculus Rift VR开发套件。苹果还收购了法国计算机视觉技术初创公司Regaind;该初创公司可以通过机器学习来分析照片内容,简化图片搜索和整理过程。除了收购创新型的AI初创公司之外,苹果还收购了Init.ai公司的团队,帮助开发其Siri语音助手。

结语

AI驱动型解决方案和大数据的需求不断增长,大大促进了人们对各个行业AI初创公司的兴趣。

整体而言,10家最大的科技公司已收购了逾50家AI初创公司。大企业面临着AI人才的严重短缺问题,这成为了AI推广普及的重要障碍。在未来,AI领域的竞争必将会变得越来越激烈。

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