互联网

消失的雅虎

来源:北京商报    作者:陶凤 肖涌刚      2018-07-20

导语:互联网世界潮起潮落,迭代不断。巨头或起于微小,霸主也可能三振出局。最近雅虎通(Yahoo Messenger)的落幕,又唤起人们对昔日互联网门面企业雅虎的记忆。雅虎分拆一年后,曾经风生水起的雅虎通也难逃黯然退场的命运,留下的不仅是巨人的落寞背影,同时也让人瞥见,互联网企业发展中那些灵光一现的时刻和稍纵即逝的机遇。


1532017999973.jpg李烝/制表

互联网世界潮起潮落,迭代不断。巨头或起于微小,霸主也可能三振出局。最近雅虎通(Yahoo Messenger)的落幕,又唤起人们对昔日互联网门面企业雅虎的记忆。雅虎分拆一年后,曾经风生水起的雅虎通也难逃黯然退场的命运,留下的不仅是巨人的落寞背影,同时也让人瞥见,互联网企业发展中那些灵光一现的时刻和稍纵即逝的机遇。

雅虎通退场

雅虎通的笑脸LOGO暗淡下来。17日,雅虎通的时代正式终结。

一个月前,雅虎宣布了终止雅虎通软件及相关即时通信服务的消息。在一份支持文档中雅虎表示:“2018年7月17日之后,Yahoo Messenger将不再有任何支持。即日起,你将无法进行聊天,服务也彻底结束。”

今年是雅虎通诞生20周年。它的原型是1998年推出的雅虎Pager,比1999年推出的QQ还早。同年,雅虎Pager更名为雅虎通。此后十年,雅虎通凭借聊天室、个性化定制头像、添加表情符号等功能迅速赢得用户青睐,到2007年雅虎通占据美国即时通讯市场占有率第一名的位置,当时全球每天有超过5000万人次登录和使用。

2009年,十周岁的雅虎通达到巅峰,用户量为1.226亿。而也正是这一年,雅虎通开始由盛转衰。彼时,扎克伯格的Facebook在完成了前五年的积累后,用户数量出现指数型增长。当年1月,Facebook用户量为1.5亿,到了12月,这一数字变成了3.5亿。

此后,随着移动互联网的兴起,Facebook、WhatsApp和微信等移动端社交软件开始攻城拔寨,雅虎通这一PC端的软件逐渐淡出人们的视野。2012年,雅虎通关闭了公共聊天室,并且取消了和微软MSN的互联互通功能,2014年,这款软件不再支持游戏功能。随着母公司雅虎的动荡不安,雅虎通也被指出可能将彻底关闭。

如今,这一传言最终落地。目前,雅虎方面表示,用户可以在接下来的6个月内从Messenger上下载自己的聊天记录。同时,雅虎也正在开发新的即时通讯客户端Yahoo Squirrel,据称这款应用正在内测阶段,通讯效率更高,关注群聊与协作。

错失机遇

对于21世纪初的网民而言,雅虎一度是互联网的同义词。这家互联网代表性企业的陨落轨迹和它的子品牌雅虎通有着相似之处。

雅虎帝国诞生于1995年。鼎盛时期,雅虎流量达到全网第一,市值一度达到1300亿美元的高位,在搜索引擎领域握有全球超过40%的市场份额。在最初的十年,雅虎从搜索引擎走向门户网站,成为一家内容提供商,将服务拓展到邮箱、邮购和新闻等各个方面。

全面的覆盖有助于雅虎巩固自己的霸主地位,而同时也让以搜索引擎起家的雅虎迷失了方向。雅虎在做了一段时间的搜索之后,希望在内容方面突进,为此耗费了庞大的人力和物力,与此同时,引以为傲的搜索业务,却被晚于雅虎三年在1997年创立的谷歌逐渐超过。

转机曾在1997年和2002年两度出现。1997年,谷歌还叫做“BackRub”,它的创建者想要以100万美元把“BackRub”卖给雅虎,但遭到拒绝。2002年,雅虎幡然醒悟时,曾尝试以30亿美元的价格收购谷歌,而谷歌要价却提升至50亿美元,雅虎的再一次犹豫而导致交易失败。

被雅虎错过的还有Facebook。2006年,雅虎报价10亿美元准备收购Facebook。扎克伯格和Facebook的投资者几乎同意了这个交易。但雅虎在最后关头突然要求砍价至8.5亿美元,倍感羞辱的扎克伯格在董事会上当着所有人的面撕烂了雅虎递交的协议书。

此后,随着全球互联网行业走入移动互联网的新阶段,雅虎因为混乱的战略布局,错过了进入移动互联网的黄金时期。

巨人陨落

连续错过搜索、视频、社交网络、移动互联网几轮大潮,雅虎陷入泥潭难以自救。随着雅虎众多竞争对手的迅速成长,雅虎在互联网行业不断丢盔弃甲,其核心门户业务如搜索、邮箱、视频、社交、图片等不断衰落,份额被对手逐渐吞噬。

分析人士认为,雅虎的衰败在于高层决策失误。实际上,与苹果、微软、Facebook这些硅谷公司不同,在雅虎成长和壮大的20多年里,把持着雅虎CEO位置的不是创始人,而是职业经理人。为取悦股东,这些职业经理人采取了并购等方式以快速提升业绩,而因此忽略了公司的长期战略规划。

2012年,来自谷歌的玛丽莎·梅耶尔就任CEO,一度被市场看好。实际上,梅耶尔也的确给这台老迈的机器增添了不少活力:大规模缩减产品线,重新聚焦自己擅长的事;从零开始通过大量收购进军社交和移动领域,移动广告收入一度超越了Twitter

但是,2013年和2014年,雅虎遭遇了两起大规模的网络攻击事件,分别导致5亿和10亿用户数据泄露,雅虎直到2016年才对外公布了这两起网络攻击事件,而这也成为压垮雅虎的最后一根稻草。2016年二季度,雅虎营收为13.08亿美元,净亏损为4.4亿美元,与上年同期净亏损2200万美元相比大幅扩大。雅虎破产的厄运在所难逃。

2017年,雅虎以44.8亿美元的低价将互联网核心业务出售给美国无线运营商Verizon。两个月后,雅虎的互联网资产与美国在线合并,新公司取名“Oath”。而雅虎公司剩余的业务也被重组,同时公司名称改成了Altaba。曾经互联网世界的拓荒者最终连名字也消失了。

(文章为作者独立观点,不代表艾瑞网立场)
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