网络游戏

夹缝生存:游戏两山与Others

来源:新浪科技    作者:韩大鹏      2018-08-14

导语:今年是游戏的三荒年——产品荒、流量荒、用户荒:流量正高度集中,头部玩家占据着行业大部分流量,六七成用户被腾讯网易锁定,产业竞争也将更加激烈,中小企业生存愈发困难。

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在不久前的ChinaJoy上,当游戏厂商大佬们站在台上,大谈特谈游戏行业如何“高歌猛进”之时,盛大游戏副总裁谭雁峰一语中的,直指行业现状及困境所在。

今年是游戏的三荒年——产品荒、流量荒、用户荒:流量正高度集中,头部玩家占据着行业大部分流量,六七成用户被腾讯网易锁定,产业竞争也将更加激烈,中小企业生存愈发困难。

事实上,在中国互联网领域中,人口红利逐渐消失已是不争的事实。

游戏行业更甚,经过几年的教育与洗牌,单机游戏向网游手游的转化基本完成。资料显示,中国已成为全球最大的游戏市场,端游、手游乃至VR游戏等的玩家总和已突破5亿,用户规模碰触“天花板”,新玩家增长率逐年下降,游戏行业已从增量市场变为存量。

此般形势下,游戏厂商间的竞争发生了转移:产品的精粮细作已非生存的必然条件,流量入口将决定其“生死”,掌握分发渠道和大量资金者,将对一款游戏的未来乃至行业格局产生直接影响。

所以,在过去两三年中,国内游戏市场正模糊地分为了三大类:腾讯游戏、网易游戏和The Others。

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两强

时至今日,网易游戏是否还能“自成一派”?是否还处于两强相争?仍是行业观察者热衷谈论的话题。

今年8月9日,网易游戏发布了2018年第二季度财报。财报显示,游戏业务为网易贡献100.61亿元净营收,较去年同期增长6.69%,同时也较上一季度增长了14.84%。

游戏观察人士向新浪科技指出,从本次业绩财报上看,不好预估其是否有“回暖”迹象,因为游戏行业的财报普遍滞后。从游戏产品看,网易在近两年曾出现过多个爆款,例如手游《阴阳师》,在2016年底霸榜一个月,破千万的DAU,致使网易当时的营收直线飙升。

但是,《阴阳师》的火爆维持了半年,氪金严重也遭到了众多玩家吐槽。在知乎上一篇《你为何卸载阴阳师》的文章中,多数玩家指出,该游戏“投入回报不合理,时间精力金钱投入过高,玩起来得累”,此外,游戏评论区对于角色的吐槽屡见不鲜。另一方面,当时腾讯的《王者荣耀》迅速崛起,使得《阴阳师》活跃玩家流失。

另一款产品《荒野行动》也曾让网易风光无限。在去年下半年的“吃鸡”战役中,《荒野行动》先拔头筹,DAU曾突破2500万,再次霸榜。媒体曾报道,网易游戏内部团队熬夜奋战消除bug,当时有员工认为,属于网易的时代来临了。

遗憾的是,在成功“吃鸡”道路上,腾讯再次成为了拦路虎。

腾讯与韩国蓝洞公司关于《绝地求生》的摩擦声不断,在去年年底拿下代理权后,腾讯开始专注于“吃鸡”手游,派出天美工作室和光子工作室参与研发,《全军出击》、《刺激战场》相继上线。

一方面,在游戏玩法均是模仿端游的情况下,流量优势则显得异常重要。腾讯类游戏的普遍特点是,玩家的微信、QQ作为登录账号后自动抓取作为游戏好友,而网易类游戏则需要添加。

另一方面,腾讯在《斗鱼》等直播平台上为“吃鸡”倾注了大量资源,在《斗鱼》上,《绝地求生》、《全军出击》、《刺激战场》、《王者荣耀》等长期处于显著位置,几款游戏的平均在线观看人数均突破50万人次。同时,腾讯还举办了《TGA大奖赛》等赛事,此举锁定了大量“吃鸡”玩家。网易“吃鸡”被指出局。

海淘

虽然网易“吃鸡”在国内市场遭阻击,但其众多游戏在游戏出海的道路上“一帆风顺”。这归功于网易在多元品类布局和海外发行上的战略调整。

港澳台和其他亚洲地区成为了网易游戏出海的重镇。数据显示,《终结者2:审判日》登顶了全球59个国家的游戏下载榜,《决战!平安京》则登顶台湾App Store及Google Play下载榜,跻身泰国、越南等地区的各大畅销榜前列;《第五人格》也在港澳台和泰国的App Store登顶。

业内分析认为,虽然各家公司均涉及游戏出海,但网易游戏有模式创新,例如《第五人格》等,且形成了一定壁垒,同类厂商较难复制。更重要的是,在海外市场不涉及流量问题,即主要竞争对手腾讯没有了社交流量优势,所以产品的精良习作和多元化占据了主导低位,这也是为何网易游戏“海淘”较为成功的重要原因之一。

从其他国内的游戏大厂看,近两年来更是以“海淘”展示了全球化野心。在CJ展上,游戏出海已是经久不衰的话题。甚至有厂商大佬直言:游戏行业不出海就出局。

所有厂商中,腾讯仍是最壕的买家。据新浪科技不完全统计,近三年来,腾讯先后收购了三十余家海外游戏公司,包括著名的CJ Games、Riot games、Supercell等。

盛大游戏相关负责人曾对新浪科技表示,从2010年前后,中国游戏企业出海就已经从单纯授权、自主经营向着包括收购在内的多种方式的出海。在国内市场竞争日益激烈的情况下,为了进一步发展进行海外收购或是跨界投资都是必然趋势。

但全球市场的差异化却给很多国内厂商带来了烦恼。

有厂商负责人向新浪科技透露,第一是文化方面的差异,有些产品在国内火热,但并不被当地用户认可;第二是相关法律法规的限制,例如防沉迷系统的时间,各国均有自己的设定;第三是渠道,在国内各大厂商已建立了渠道合作机制,而在海外则涉及到与当地新代理商的合作,另外还有海外版权问题等。

“港澳台仍然是最容易进入的地区”,该负责人认为,港澳台地区对于游戏的修改相对较少,玩家习惯及操作类似,很多游戏可以“照搬原样”,但需要针对性地进行市场推广。此外,东南亚地区也存在大量中国玩家,复制交易。

“出海比较难的还是日本和欧美”,上述负责人指出,这些国家的游戏氛围较浓,各领域的游戏厂商齐备,国内产品很难打开新市场。例如欧美,很多风靡全球的游戏类型源于此地,国内厂商要想进军,复制模式显然行不通,且玩家先入为主的理念已根深蒂固。而日本则恰恰相反,国际热门游戏在此常吃“闭门羹”,一些小而美的独立游戏在此盛行,“比如年初在国内火爆的青蛙旅行,就出自日本制作团队,很多游戏风格都独树一帜”,所以,对于全世界的游戏公司来说,日本可能是最难攻陷的市场。

业内有观点认为,在出海道路上,网易相比腾讯和Others,在多元化产品和出海节奏上更甚一筹,但从腾讯收购众多海外公司来看,未来双方仍存在激烈“抢滩”的可能。

电竞

Others的发展道路各有不同。除“海淘”外,产品所催生出的电竞产业是各家的重点布局,完美世界是其中之一。

“我习惯将电竞比喻为NBA,NBA的模式已不是靠篮球本身,而是多种商业模式”,完美世界CEO萧泓在接受新浪科技采访时指出,目前电竞还处于初期阶段,但未来的前景十分广阔,在未来二三十年,电竞的规模也将超过传统体育。在他眼中,虽然国内电竞的发展时间短,产业链及体系还未丰富,但多方都在努力,“中国水平和世界主流水平已经不相上下了”。

根据全球电竞大会数据显示,过去3年内,中国电子竞技产业用户增长率持续保持在20%以上,用户规模增长超1亿人,预计2018年用户规模将达到4.3亿人,2018年我国电竞产业规模预计将超过880亿元。

腾讯、网易和Others也在电竞上均倾注了大量资金:今年2月,网易宣布“砸”10亿布局电竞对标腾讯;今年6月,腾讯集团COO任宇昕表示,公司将继续加大对电竞业务的投入力度。

前景虽然广阔,但目前来看,电竞在商业上成功的产品数量较少,在数以万计的游戏中,仅有DOTA2、CS:GO、王者荣耀、绝地求生及暴雪系即时战略等真正属于电竞游戏。

“电竞涉及的面儿相当广泛,空间虽然大但难度很高”,独立游戏分析师告诉新浪科技,区别于单一产品,电竞涉及到职业战队及赛事策划等,很多项目非单一公司所能及,需要团队协作多方协调。从产品上看,电竞游戏在“调教”上难度极大,例如暴雪系星际争霸2,虽然只有三个种族,但要遵循兵种相克,往往一个版本发布之前,需要请职业选手反复测试平衡性,“这款游戏已经8年了,逐渐走向衰落,但现在仍有玩家在吐槽游戏平衡性问题”。另一方面,职业化运营要同时兼备娱乐性与竞技性,且必须具备观赏性,这些对于厂商的研发要求程度极大。

结语

在失去流量渠道优势的当下,Others选择“广撒网”:开始布局游戏产业的多个领域,谋求发展。

变化的是:盛大游戏“吃”传奇多年,今年宣称未来将打造至少10部传奇大电影;完美世界则与四川传媒学院共建“国际游戏与电竞学院”,培养产业人才;游族网络拿下IP后,力推《权力的游戏》正版改编手游;巨人网络则选择在AI上布局,称要用AI改造游戏……

不变的是:游戏行业清晰的变现方式和一炮而红的潜在可能,未来这一领域仍将吸引源源不断的创业者,各路资本仍会逐鹿,Others们的格局将如何演变变得很难预估。

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