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《科学》2018年十大科学突破:基因编辑婴儿为“负面事件”

来源:腾讯科技    作者:汤姆      2018-12-21

导语:《科学》杂志也将轰动一时的基因编辑婴儿、全球气候变暖以及巴西自然博物馆焚毁评价为科学界的“负面事件”。

据国外媒体报道称,每年年底美国《科学》杂志都会公布年度“十大科学突破”,这些突破往往预示未来几年的发展方向。在今年的评选中,我们看到了许多在今年实现科技突破的技术、事件出现在榜单中。但同时,《科学》杂志也将轰动一时的基因编辑婴儿、全球气候变暖以及巴西自然博物馆焚毁评价为科学界的“负面事件”。

2018年十大科学突破:

单细胞尺度细胞谱系追踪技术

生物学家在单细胞尺度上揭晓了每个基因何时启动并诱导细胞分化,推动这些技术进步的是从活生物体中分离成千上万个完整细胞的技术,然后有效测序每个细胞中表达的遗传物质,并使用计算机或标记细胞,以重建它们在空间和时间上的关系。

来自遥远星系的信使

埋在南极冰层之下球状探测器能够探测到遥远恒星释放的中微子与原子碰撞事件,并观测到碰撞过程释放的微弱光爆。近年来,天文学家使用宇宙射线和引力波的高速粒子对宇宙进行观测,并在首次2015年被首次探测到,此事件也被列入了2016年年度《科学》杂志重大科学突破之一。而在今年,另一位“信使”中微子也加入到了这个行列。

刚刚破土动工的中微子探测器建造在地中海海底,这是迄今为止世界上最大的中微子实验室,整个工程将挖掘80万吨岩石。

快速测定分子结构

今年十月,有两支研究小组同时发表论文声称,发现一种新方法可以在短短几分钟之内确定小型有机化合物的分子结构,而传统技术需要几天、几周,甚至几个月时间才能完成这一工作。

冰河时代的影响

科学家最新研究显示,在格陵兰岛的海华沙冰川下发现了撞击地球的冰河时代小行星的残余物。早在12000年前,一英里宽的铁小行星撞击了格陵兰岛北部,形成了一个与纽约市相似的撞击地点。

#MeToo女权运动迎来突破

长期以来,科学界对性骚扰事件的报道都非常少,但是从今年开始这一现象出现了好转迹象。2018年9月,美国科学促进会(AAAS)通过了一项政策:一旦科学促进会研究员被确定为性骚扰者,将被剥夺其终身荣誉。

古人类的“混血儿”

考古学家多年前在俄罗斯阿尔泰山脉地区名为“丹尼索瓦”的洞穴内发现古人类骸骨,其中一种古人类经脱氧核糖核酸(DNA)测序获名丹尼索瓦人。进一步研究显示,该人类的两套染色体一套来自尼安德特人,另一套来自丹尼索瓦人,这也是人们首次发现两种古人类的第一代后裔。

法医系谱学走向成熟

美国警方今年逮捕了一名重大嫌疑犯,他是上世纪70-80年代在加州轰动一时的系列强奸和谋杀案主凶,被称为“金州杀手”。此次,警方利用犯罪现场采取的DNA,通过公共家谱DNA数据库锁定了“金州杀手”的亲属,随后又利用这种成熟的法医科学技术破获了20多起重大案件,也由此开创了新的技术领域:法医系谱学。

基因沉默药物获得批准

在突破性发现说明RNA干扰如何用于“沉默”某些基因近20年后及相关研究获得诺贝尔奖十多年之后,美国食品和药物管理局(FDA)今年终于批准了第一种利用这种方法进行成人临床治疗的药物,这种药物主要用于遗传性转甲状腺素蛋白淀粉样变性(hATTR)患者。

进入原始世界的分子窗口

科学家今年在5亿多年前的远古生物化石上发现了分子痕迹,从而使他们对神秘的远古世界认识更加清晰。

细胞如何对内含物质进行整理

2018年,《科学》杂志的三篇论文指出了所谓“液滴”(Liquid droplet)分离的更大作用:驱动DNA 转录为 RNA 的蛋白质,可浓缩成附着在DNA上的液滴,它们揭示了一项基本的生命活动奥秘:基因的选择性表达作用。

负面事件:基因编辑婴儿

今年11月,贺建奎利用基因编辑技术培育出抵抗HIV病毒的双胞胎女婴。虽然人类重写自己的遗传密码足以轰动全球,但这一事件还配不上2018年十大科学突破的标准。

如今的科学家和伦理学家已经形成了这样一种共识,即未来这种工作在什么条件下才可以展开。那就是,只有在这是帮助父母怀上健康婴儿的唯一方式、科学家已经尽一切可能证明这种技术是足够安全的,以及这项研究经过了仔细伦理审查,并且在透明情况下进行。

(文章为作者独立观点,不代表艾瑞网立场)
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