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“以人为本,科技造福人类”——盛大投资未来科技系列之Synchron

来源:互联网    作者:      2021年08月02日 15:04

导语:

20年前,陈天桥雒芊芊创立了盛大互动娱乐公司。盛大以网络游戏开辟出一条独特之路,于04年成为中国市值最高的互联网公司和首家在美国上市的中国网络游戏公司。盛大将付费游戏收入模式转变为免费增值模式,成为了全球行业标准。在2008年,盛大文学创立,再次让故事免费,把读者变成作家,让社区的每个成员都参与到创作过程中来,企业年收入复合增长率超过70%,也造就了中国文学 (772:HK) 跃上世界舞台。到了2014年,盛大成功转型成为一家私人投资公司,不仅涉足房地产投资,更是着眼于发掘可以改变世界的创新技术和商业模式。

2016年,盛大创始人陈天桥和雒芊芊创建TCCI(天桥脑科学研究院),投身于脑科学及人类健康领域。在过去的三年中,盛大Grab风险投资团队在TCCI的紧密合作下,用前瞻性的眼光投资了一系列以行业为特色的高科技企业,并取得了非凡的成就。其中,GRAB主要代表:G基因编辑技术,R机器人技术,A抗衰老技术,B大脑相关技术。盛大Grab风险投资团队在陈天桥的带领下,不仅帮助这些公司发展并扩大,也在这些科技中看到了空前的市场、不菲的收益和人类的希望。

脑机接口:革命性的技术

著名科学家史蒂芬霍金生前曾说过,脑机接口是一个革命性的技术,它不仅将为人类带来更好的生活,更将成为人类交流的未来。有这样一群人,他们的生活将因脑机接口技术的发展而产生颠覆性的改变。还记得2014年时风靡全球的冰桶挑战吗?像霍金这样伟大的科学家也难逃渐冻症制造的囹圄,大半生被困于轮椅,使用安装于眼镜框上的红外线检测器困难地与外界进行着交流。而更多的瘫痪患者,无论是因渐冻症或中风或癫痫或其它疾病,都因为身体的缺陷而处境艰辛。

很多人不知道的是,在瘫痪患者中,其实有很大一部分患者拥有完好的神经细胞和大脑皮质活动;然而,他们的大脑皮质活动所发出的信号因为疾病而在传输过程中受阻,进而肢体或器官无法接受到信号,从此瘫痪。因此,脑机接口技术所运用的神经假体就像一台运输车,将患者思考时产生的皮质活动传递出去,与外部效应器(如电脑、机械手、智能轮椅)的控制联系起来,从而有望恢复瘫痪病人对数字设备的自主控制。

但是,现实中脑机接口在瘫痪病人中的推广却差强人意;这其中很大一部分原因来自于技术方面的限制。传统疗法中,瘫痪患者通常需要通过更加侵入性的手术来植入脑机接口,比如开颅手术。开颅手术不仅存在着感染与并发症等其它术中潜在风险,其要求患者在医院接受住院治疗的时间与费用也更高,而因为神经外科医生的稀缺,患者等待手术排期通常更长,更不用说术后需要的医疗护理与专业指导。这一切都让许多患者对于传统的植入式脑机接口望而却步。

半侵入式BCI治疗领域的开拓者:Synchron

而就在植入式脑机接口市场因为种种技术与现实障碍而久不见起色时,Synchron另辟蹊径,以微创与无线的方式为整个脑机接口领域刮来一阵革命性的新风,成为半侵入式BCI治疗领域的开拓者。在被盛大Grab风险投资和Khosla风险投资等团队挖掘的同时,也获得了华尔街日报,泰晤士报等媒体的关注。

很久以来,人们想要在大脑里安装设备的想法总是遭到那层坚硬厚固的颅骨阻碍——这头盖骨就像古时攻城时的城墙,牢牢防守住想要入侵大脑的一切“外敌”。过去,脑机接口科学家们想过各种攻城之法:要么像上文一样炸“城墙”,为患者开颅,风险利弊可想而知;要么就用基于EEG和近红外光谱的脑机接口,不用开颅,但就像趴在城墙上窃听墙内民生一样,隔靴搔痒——能接收到的信号数据太有限,拢共就只能将患者的脑部信号转换为十分初级的命令,无法帮助患者完成更复杂的日常系统操作。

而Synchron在植入脑机接口方面有着不同的巧思:趴墙上不高效,炸城墙有风险,但是还可以顺着护城河进去,走“水路”——城内城外只要是人就都需用水,脑内脑外只要是器官就都有血管。Synchron开发的Strentrode BCI设置小巧灵活,可以安全地穿过弯曲的血管,因此Synchron直接利用神经血管平台,即通过颈静脉植入BCI,使用导管手术将技术输送到大脑和脊柱中,不需要开颅手术就将设备植入了患者大脑内。



Strentrode BCI 血管内运动神经假体系统示意

相较于传统技术,Strentrode BCI所使用的神经血管技术是当下十分流行并且较为成熟的神经介入技术,是现在脑动脉瘤和大血管中风治疗的一线选择,可以在两小时内无需全麻、无需开颅、无需机器人就将脑机接口植入病人的大脑。植入后,病人只需思考他们想做的动作,脑机接口就可以收到大脑信号,并将大脑信号传递到接收器,再由破译器将接受到的大脑信号转换成可以被电子设备所用的信息,从而在患者不用动手的情况下帮助患者操作电子设备,这其中就包括了发短信、发邮件、购物以及在线银行业务。而Synchron的脑机接口的无线技术,更是让患者在植入后无需专业人员监管即可使用。可以说,以前许多瘫痪患者难以想象的自主交流以及对于电子设备的独立运用,都正由Synchron逐步实现。作为整个脑机接口领域都是一个绝无仅有的重大突破,Strentrode BCI不仅为我们展现了一个完全植入式的、可居家使用的无线技术,更为重度残疾人士重获自由打开了一扇新的窗口。

以人为本,用科技造福人类

Synchron推出的Strentrode BCI在同类产品中以微创和无线技术脱颖而出,无人匹敌。根据估算,仅仅美国,这套产品就可以立即解决20亿美金的市场需求,而总共可发展的瘫痪患者市场达到200亿美金。

在Strentrode BCI之外,Synchron也在开发血管内神经调节解决方案,以用于治疗帕金森病、癫痫、抑郁症和高血压等疾病。Synchron的CEO Thomas Oxley表示,与其它专注于研发拥有高数据速率但难以进行临床转换的BCI技术的公司不同,Synchron潜心于构建可显著改善患者生活和人类进化的产品,而这也是盛大追求的理念之一。

Synchron与盛大在对于科学与人类文明方面的哲理不谋而合:我们研究的是科技,发展的是人性;在研发过程中,我们时刻提醒自己人类现在最需要的是什么。诚然,利用脑机接口实现用意念操控设备这一畅想是所有人都展望、期冀的,也是盛大以及众多科研人员的最终目标之一;然路漫漫其修远兮,在上下求索之时,也要去思考我们能用现有的技术做些什么。对于有手有脚的普通人来说,运用脑机接口实现意念操控很新奇很有趣,但也很遥远;可对于瘫痪者及其它被病痛折磨的人来说,脑机接口却是触手可及的希望。

盛大追求的莫过于此:在眺望远方的同时,仍记得以人为本,并在时代的洪流中秉持这个信念,用科技为每个人带去更好的生活。




(文章为作者独立观点,不代表艾瑞网立场)
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