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贝索斯离婚对股东影响几何? 亚马逊需想法增加贝索斯持股表决权

来源:腾讯科技    作者:明轩      2019-01-10

导语:面对突如其来的变故,亚马逊可能需要创建一种新股权结构,类似于创建含有不同表决权的不同类别的普通股,确保贝索斯通过持股仍保留足够的表决权。

据外媒报道,全球首富、亚马逊首席执行官杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)与妻子麦肯兹(MacKenzie)周三宣布计划离婚。贝索斯的离婚将对旗下的各资产构成何种影响?

贝索斯是亚马逊的创始人,截至目前仍是该公司的第一大股东,持有约16.3%的股权。在婚姻期间,贝索斯还创办了太空探索公司Blue Origin,并收购了《华盛顿邮报》。贝索斯夫妇在亚马逊总部所在地华盛顿州拥有一套房产。根据该州的法律规定,华盛顿州是“共有财产”州。这意味着,如果这对夫妇在该州申请离婚,他们婚姻期间积累的所有资产和债务将被视为夫妻共同所有。法律规定,除非婚前协议另有规定,否则这些资产应公平分配。不知道贝索斯夫妇是否有这样的协议。

西雅图离婚律师大卫·斯塔克斯(David Starks)表示,公平的分割并不总是意味着财产将被平分。在典型的情况下,法院会试图评分资产,以便双方最终在长期内处于大致平等的地位。举例来说,如果一方有更大的收入潜力,此人可能会得到相对较少的资产,因为他们更有可能长期养活自己。但是就贝索斯的案例而言,根据彭博亿万富豪指数的数据显示,他的净资产已达到1370亿美元,因此法院可能会平分资产。“当你以亿万富翁的身份离婚时,法院似乎不太可能花时间去考虑十年后谁更富有,”斯塔克斯说。

前所未有的情况

亚马逊股东当前的担忧是离婚会如何影响贝索斯对公司的控制。CNBC采访的专家们找不到另一个案例,也就是一家如此有影响力的企业的创始人与和他自公司成立就一直生活的配偶离婚。唯一想到的是鲁珀特·默多克(Rupert Murdoch),他的第二任妻子安娜(Anna)在1999年离婚前和他在一起生活了30多年。在这段时间内,默多克建立起自己的媒体帝国。不过有报道称,默多克与安娜签订了婚前协议。

撰写过关于企业首席执行官离婚文章的乔治·梅森大学法律助理教授乔丹·奈兰德(Jordan Neyland)说,贝索斯夫妇很难在不涉及亚马逊股票的情况下分割财富。“许多人在成为首席执行官之前已经积累了其他财富,所以我认为本案有一点与众不同。贝索斯作为亚马逊创始人,在任职期间选择离婚。”

通常情况下,首席执行官可以将其他资产留给配偶,比如房地产和其他财产,从而避免分割他们的股份。奈兰德说,但是对于贝索斯而言,“所有的财富都与亚马逊紧密相关。在这种情况下,我当然不知道该怎么想这么大的事情,但是我想他的配偶会得到一些亚马逊的股票。这将改变亚马逊的所有权。”

这也就意味着亚马逊可能需要创建一种新股权结构,类似于创建含有不同表决权的不同类别的普通股,确保贝索斯通过持股仍保留足够的表决权。奈兰德说:“这将是一场必须发生的创造性的律师活动。我不知道这是否有任何先例。”

离婚律师斯塔克斯猜测,贝索斯夫妇可能在周三宣布离婚之前已就这一点达成了共识。“我不得不想象,双方的律师们为达成财产分割共识做出了多大的努力。这种和解保留了贝索斯对亚马逊的控股权”。斯塔克斯说,为了实现这一目标,麦肯兹可以选择放弃对股票的所有权或者放弃对股票的投票权。”

截至目前,亚马逊方面对此未予置评。不过依据美国证券交易委员会的相关规定,亚马逊需要向该机构提交部分的离婚协议内容

亚马逊股东也可能担心贝索斯在经历艰难的个人处境时的心态。不过有专家指出,贝索斯家族的巨额财富将是一个缓解因素。斯坦福大学商学院从事公司治理研究的教授大卫·拉克尔(David Larcker)在2013年写了一篇研究论文,概述企业首席执行官离婚对股东的影响。一些因离婚而剥离个人资产的首席执行官在随后的企业管理中会风险规避。那些认为自己的净资产大幅下降的人可能不太愿意押注于风险创新。

但就贝索斯而言,拉克尔不太认为规避风险会起作用,因为贝索斯的个人财富确实非常庞大。“如果身价在1000万美元,离婚会让身价降至500万美元,在随后制定企业决策时往往会规避风险。对普通人而言,贝索斯离婚后分得的财产都是不可思议的。”

美国婚姻律师学院院长彼得·沃尔泽(Peter Walzer)建议,“股东们唯一应该关心的是冗长的诉讼。”不过沃尔泽认为这种情况不可能出现。“从贝索斯夫妇发表声明的方式和语气来看,我不认为他们会那样做。”

(文章为作者独立观点,不代表艾瑞网立场)
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