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开发者对苹果发集体诉讼:涉及“苹果税”及99美元开发年费

来源:腾讯科技    作者:承曦      2019-06-05

导语:原告指控称,苹果公司“在知情的情况下利用其垄断地位”向想要开发移动软件的开发人员收取“扼杀利润”的费用。

近日,美国媒体报道美国政府正在谋划对苹果谷歌亚马逊在内的大型科技公司发起反垄断调查。巧合的是,据外媒最新消息,两名iOS开发者日前代表开发群体提起了集体诉讼,声称苹果滥用了软件商店运营方的地位,规定了产品定价等级,而且要求所有开发者都必须缴纳99美元的年费,这是“扼杀开发者利润”的行为。

据国外媒体报道,原告指控称,苹果公司“在知情的情况下利用其垄断地位”向想要开发移动软件的开发人员收取“扼杀利润”的费用。

原告把诉状提交给了美国加州北区联邦地方法庭,声称苹果违反了美国“谢尔曼法案”和加州的“不公平竞争法”。它要求陪审团进行审判,并要求苹果偿还开发人员的费用。

代表原告的律师事务所哈根斯伯曼(Hagens Berman)此前在2016年赢得了一场针对苹果和其他出版公司的诉讼,罪名是操纵数字图书价格。

“这不是我们第一次指责苹果的反竞争行为,”原告律师事务所执行合伙人史蒂夫·伯曼(SteveBerman)说。“我们过去曾成功地让苹果遵守法律,我们打算努力争取iOS开发者的权利,他们把自己的辛勤工作和创造力带到了iOS应用软件商店,希望他们的开发成果能够公平地盈利。”

他继续说:“苹果在所有软件商店销售额收取了30%的佣金,另外收取99美元的开发者年费和定价规定,苹果公然滥用其市场力量,损害了开发者的利益,他们被迫使用唯一的平台来销售他们的iOS软件。如果是在市场竞争激烈的情况下,这种情况根本不会发生。”

虽然这起诉讼旨在代表所有苹果软件开发人员,但它是由两名原告特别提起的。加州的开发者唐纳德·R·卡梅伦(DonaldR.Cameron)是一款帮助儿童取名的应用软件的共同开发者。在苹果软件商店上架期间,卡梅伦将自己的软件定价为2.99美元。

第二个原告是伊利诺伊州一家名为“纯汗篮球”的开发公司,该公司开发一款锻炼应用软件。“纯汗篮球软件每月收取4.99美元的会员费,而针对每一次下载,公司要向苹果公司支付三成的佣金。”

在过去多年中,苹果公司的软件商店和提取三成收入作为佣金的“苹果税”,已经遭到了互联网行业的大量批评和投诉。

在线音乐服务商Spotify向欧盟委员会投诉了苹果收取苹果税的行为,欧盟委员会表示正在收集反馈意见,后续将决定是否发起反垄断调查。

最近,美国最高法院也支持消费者继续推进针对苹果软件商店的反垄断诉讼,这一诉讼也和苹果税有关系。

针对美国政府即将对科技公司发起反垄断调查的消息,苹果掌门人库克周二表示,业务规模庞大的科技公司接受审查是应该的,但是苹果本身并未实施垄断行为。

准备参加美国明年总统竞选的政客沃伦也表示,诸如苹果这样同时拥有网络交易平台,又同时发行自家软件和服务的公司应该被分拆。

在安卓生态中,消费者可以从大量的软件商店下载软件,开发者也可以把软件上传到不同的商店中。但是在苹果iOS生态中,只有唯一一家软件商店,即苹果AppStore。苹果针对所有的软件下载或者软件内部的购物消费收取三成收入作为佣金,而苹果自家的软件无需支付这一佣金,这自然引发了同行不满。

值得一提的是,2018年,中国的一些iOS软件开发者也曾经向政府监管部门提出举报,认为苹果软件商店涉嫌存在垄断行为。

(文章为作者独立观点,不代表艾瑞网立场)
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