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疫情来袭,NASA还能顺利送人上太空吗?

来源:网易科技    作者:      2020年03月19日 10:34

导语:虽然美国的新型冠状病毒疫情在不断恶化,但美国国家航空航天局(NASA)仍在推进包括将宇航员送往国际空间站等重大任务。

虽然美国的新型冠状病毒疫情在不断恶化,但美国国家航空航天局(NASA)仍在推进包括将宇航员送往国际空间站等重大任务。迄今为止,NASA还没有调整任务的迹象,其表示相关程序能够保证宇航员不会将任何疾病带入太空。

NASA有针对此次疫情的内部“反应框架”。框架为NASA列出了四个不同阶段,每个阶段都详细说明在家工作人数、NASA设施的访问量以及允许的出差次数。目前,NASA旗下的艾姆斯研究中心和马歇尔太空飞行中心均有员工被检出新型冠状病毒阳性,正处于疫情发展的第三阶段,这使得两家NASA中心要求员工必须远程工作,只允许“关键任务”人员到现场。

负责监督NASA载人航天发射和运营国际空间站的约翰逊航天中心(JSC)目前只处于第二阶段。该中心强烈建议员工远程办公,但没有强制性要求。中心的各种设施都已经被关闭。

但是,虽然JSC很多员工在家办公,但4月9日将宇航员送上国际空间站的火箭发射任务并未改变。俄罗斯“联盟号”火箭将把包括NASA宇航员克里斯·卡西迪(Chris Cassidy)在内的三名宇航员送往国际空间站。

NASA表示,此次任务的操作和计划没有任何改变。哈萨克斯坦在报告该国出现首例新型冠状病毒确诊病例后,实际上已经关闭边境。据报道,除了外交官、回国公民和政府邀请人员外,任何人都不能入境。NASA仍在评估是否需要改变人员前往哈萨克斯坦的方式。

人们最担心的是飞往国际空间站的宇航员可能携带病毒。但据NASA称,所有进入空间站的宇航员必须经过为期两周的隔离,这段时间被称为“健康稳定期”。NASA通过这种方式可以确保宇航员在发射升空前体内没有潜伏任何疾病。然而NASA表示,如果有必要,它“将与国际和商业伙伴合作,继续评估和扩展这一计划”。

与此同时,俄罗斯国家太空总公司Roscosmos已决定停止围绕“联盟号”发射的所有媒体活动,禁止记者现场报道此次任务。俄罗斯仍将对发射进行现场直播,NASA通常也会在网络电视频道上播出载人发射。

一旦发射结束,JSC的下一个重大任务就是国际空间站宇航员的返回。美国宇航局宇航员安德鲁·摩根(Andrew Morgan)、杰西卡·梅尔(Jessica Meir)和俄罗斯宇航员奥列格·斯克里波奇卡(Oleg Skripochka)将于4月中旬乘坐联盟号飞船返回地球,在哈萨克斯坦沙漠着陆。这需要大批救援人员从太空舱中带出宇航员。NASA并未透露行动是否因为疫情而有所改变。

此外,NASA的商业合作伙伴SpaceX公司准备将首批宇航员从美国本土送往国际空间站。SpaceX公司总裁格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell)表示,公司目前计划是在5月份进行载人飞行。NASA还表示,执行任务的宇航员鲍勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)仍在按照原计划进行训练。SpaceX的运转一切照常,首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)上周给公司员工发了一封电子邮件,淡化新型冠状病毒的威胁,称人们死于车祸的可能性远高于病毒。

当然,NASA和SpaceX的情况可能会迅速发生变化。疫情正在不断蔓延,太空发射活动已经受到了影响。位于南美洲法属圭亚那的欧洲主发射中心将暂停所有发射,以保护该地区员工和人员的健康。

美国可能也会推迟即将到来的发射。这只是取决于企业计划如何应对,以及政府是否会采取更果断的行动。

(文章为作者独立观点,不代表艾瑞网立场)
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