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70岁再创业:一不小心做成了2020年最强动画公司

来源:差评    作者:      2021年02月02日 10:46

导语:不知道各位有没有注意到一个事,最近很火的两部番《 咒术回战 》和《 进击的巨人 》最终季都是同一个公司制作的,这个公司叫 MAPPA。这两部作品,一个塑造了 2020 年最受欢迎的动漫角色之一:五条悟。

不知道各位有没有注意到一个事,最近很火的两部番《 咒术回战 》和《 进击的巨人 》最终季都是同一个公司制作的,这个公司叫 MAPPA。这两部作品,一个塑造了 2020 年最受欢迎的动漫角色之一:五条悟。

一个则是连载多年的神作的最高潮部分。

两者在豆瓣的评分分别是 9.2 和 9.8。

而去年互联网上讨论度最高的少年 JUMP 漫画《 电锯人 》也传出了即将动画化的消息,它的制作公司也是 MAPPA!

这个 2011 年才成立的动画公司,凭什么能够承包这么多的 “ 头条 ”?

这就不得不提到 MAPPA 的创立者丸山正雄了,他堪称是日本动画界的一个传奇。

1965 年,从法政大学毕业没多久的丸山正雄选择进入了日本漫画之神手冢治虫创立的 “ 虫制作公司 ”( 铁臂阿童木就是它制作的 )。

后来虫制作公司经营不善,丸山正雄和另外几个员工就在 1972 年成立了一个叫 Mad House( 后来被收购改名为 MADHOUSE )的动画公司,他们不知道,这个公司之后会成为整个日本动画行业的传奇。

从 1972 年创立后,MADHOUSE 做了整整 20 年的 OVA( 原创剧情动画,一般是针对热门动画对其本身内容进行补充,又不像剧场版会上影院,一般通过租借或者购买录像带形式盈利。 )。

MADHOUSE 第一次尝试制作长篇动画,就是《 魔卡少女樱 》,这部作品非常成功,在全世界范围内拥有大量粉丝,也奠定了 MADHOUSE 成名的基础。

之后的 MADHOUSE 参与制作了数不清的经典作品,远一点的比如《樱花大战》、《人形电脑天使心》、《 NANA 》、《全职猎人》、《死亡笔记》、,近一点的则有《一拳超人》、《 Overlord 》等等。。。

MADHOUSE 以自己强大的实力证明,任何题材,任何风格的动画,自己都能驾驭。

MADHOUSE 参与制作的动画都以精良的制作闻名,无论是流畅的打斗画面,亦或是唯美的场景,没有一帧会偷工减料。

丸山正雄本人对于作品的艺术性也有极高的追求,他本人更是毫无保留地支持那些有想法有才华的年轻动画人,比如今敏、细田守等动画监督都是在 MADHOUSE 崭露头角成长起来的,商业价值反而是丸山正雄放在最后考虑的。

可以说 MADHOUSE 在奉献了无数经典作品的同时,也培养了许多日本动画业界的人才。

多种因素的结合之下,才有了丸山正雄梦想中 “ 可以包容任何动画制作理念 ” 的 MADHOUSE。

随着公司被注资,有钱了的 MADHOUSE 制作了许多完全不考虑商业价值的小众动画,比如《 赌博默示录 》、《 大江户火箭 》、《 超智游戏 》等等。

这些作品大多都是叫好不叫座,那时候数字媒体还没现在这么发达,都是按销量计成败,一大堆 MADHOUSE 制作的动画纷纷 “ 暴死 ”,血本无归。

红星代表销量差到没法统计▼

可是公司规模越来越大, MADHOUSE 在作品的选择上也越来越不能冒险,毕竟担负着那么多人的工作以及给股东们看财务报表的责任。

2010 年,即便 MADHOUSE 的作品质量依旧很高,可是财务报表却不堪入目,最终被日本电视台收购。

时年 70 岁的丸山正雄被迫选择退出了 MADHOUSE,按理说他都这个年纪了,也为日本动画产业带来了无数的荣誉与辉煌,是该享受退休生活了。

可他却在 2011 年创立了 MAPPA,又一次踏上了 “ 创业之路 ”,由于有着之前的经历,MAPPA 也被动漫迷们称为 “ 良心社 ”。

如今的日本动画越来越商业化, MAPPA 却是完全反其道而行之,主打小众主题和原创作品,似乎完全不考虑赚不赚钱的问题。

就拿 MAPPA 的第一部作品来说,它的背景是讲日本六十年代的爵士乐。

这部作品的制作阵容异常豪华,一点儿也不含糊,它的导演是《 星际牛仔 》和《 混沌武士 》的导演渡边信一郎。

音乐则是由渡边信一郎的老搭档菅野洋子负责,原画是 MAPPA 和手冢制作公司( 手冢治虫 1968 年创立的 )一起制作,能有如此强大的制作阵容,除了 MAPPA 的财力,丸山正雄的人脉也是功不可没。

这个阵容堪称是日本动漫圈的 “ 王炸 ” 了,实际的动画效果也非常出色。

即便如此,这个题材在 ACG 圈子里终究是属于非常小众的,小众就意味着销量可能不好,就意味着可能会亏钱。

《坂道上的阿波罗》的销量也确实扑街了。。。

可是 MAPPA 和丸山正雄似乎都不在意这所谓的“失败”,接下来的几部作品都是走的比较偏门的题材。

比如渡边信一郎和菅野洋子的又一次合作,以两个从试验基地里逃出来的少年 “ 报复社会 ” 为主题的《 东京残响 》、讲拳击的《 第一神拳 》等等。

虽然这些作品最终销量都不如人意( 东京残响还可以 ),但是其中依旧展现出了 MAPPA 精湛的动画制作技艺,获得了业界的一致好评。

终于在 2016 年,MAPPA 的花样滑冰动画《 冰上的尤里 》获得了空前成功,甚至直接冲上了 2016 年动画销量第一。

这时候大家脑海里肯定会蹦出什么 “ 苦熬五年终于翻身 ”、“ 小众题材也能赚钱 ” 之类的新闻标题了。

可不是,虽然 MAPPA 一直表现出来的都是一副不差钱的样子,可赔本赚吆喝这种事儿总不能做一辈子吧,好不容易赚钱了,这下子丸山正雄老爷子总算可以扬眉吐气了!

一般人的思路肯定是这样,可丸山正雄却在这时候宣布离开 MAPPA,并且又开了一家叫 Studio M2 的新公司。。。

当别人问他为什么这么做的时候,他却回答,由于公司开始赚钱了,他产生了 “ 嗯。。。这不是我的公司吧 ?” 的想法,于是才辞职。

尽管是玩笑话,这可能也揭示了丸山正雄的理念和当下日本动画商业形式的矛盾所在:他做动画并不是为了钱,可是没有钱却做不了动画,有钱了却会被资方掣肘。

好在,丸山正雄虽然离开了,他培养并且留下的动画制作班底却还在,MAPPA 的动画质量也一如既往的高,因此才能从众多知名动画公司之中脱颖而出,抢下那么多 “ 霸权动画 ” 的制作资格。

更何况这之后的 MAPPA 在一定程度上还是继承了丸山正雄的动画理念,做过诸如以美少女、僵尸、重金属音乐为主题的《 佐贺偶像是传奇 》这样的神经病动画( 个人强烈推荐 ),也不能说现在的 MAPPA 就是下一个 MADHOUSE 了。

尽管丸山正雄的理想不太可能在 MAPPA、MADHOUSE 等公司实现了,但他留给这些公司的绝不仅仅只是一个美好的愿景,更有着他培养引导的无数优秀动画制作人,他们将会成为未来日本动画的基石。

这位把一生奉献给了自己热爱的动画产业的老人,值得我们尊敬。

(文章为作者独立观点,不代表艾瑞网立场)
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