互联网

遍整个乌克兰 竟找不出一个扛把子App

来源:雷科技    作者:      2022年03月02日 08:00

导语:发生在乌克兰的局势动荡永远地影响了数个国家的历史进程,作为5G时代以来第一场牵涉五常国家的传统地面战争,战争的残酷在极短的时间内被互联网传播到全世界眼中,我们甚至可以通过YouTube的网络摄像头“亲眼”目睹战争装甲的集结和行进。

在过去的一周里,发生在乌克兰的局势动荡永远地影响了数个国家的历史进程,作为5G时代以来第一场牵涉五常国家的传统地面战争,战争的残酷在极短的时间内被互联网传播到全世界眼中,我们甚至可以通过YouTube的网络摄像头“亲眼”目睹战争装甲的集结和行进。

互联网的出现改变了战争的格局,但大家可能不知道的事,乌克兰的局势反过来也对互联网带来了影响。一方面,由于当地人力成本要明显低于欧盟国家,乌克兰和一些独联体国家有着发达的互联网外包生产力,为海外市场输出了大量的互联网人才。

另一方面,在追求小而美的独立软件和工具类软件领域,乌克兰同样是“人才辈出”。

互联网“外包”之外的乌克兰

举个例子,iPhone著上名的PDF文件编辑器PDF Expert就来自乌克兰手机应用开发商Readdle——一个诞生于2007年,总部设在乌克兰第三大城市敖德萨软件公司。著名的老牌清理软件CleanMyMac(Windows版本叫CleanMyPC)和著名的无广告免费压缩软件The Unarchiver也同样来自总部设在乌克兰的MacPaw。如果这些软件你都不熟悉,那基于Chrome浏览器,为无数国内学生英文写作辅助改错的浏览器插件grammarly也同样诞生于乌克兰创业团队。

除了在“小工具”方面人才辈出外,乌克兰开发者的“大动作”也在互联网上留下了自己的印记。比如在2018年微软宣布收购GitHub这个世界范围内最流行的源码托管网站后,大量独立开发者因为对微软这种“互联网巨头”有着天然的不信任而选择“出逃”,而他们逃难的去处大多数都是和GitHub竞争了多年的GitLab。没错,这也是一个来自乌克兰的源码服务平台。

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看到这里你可能会觉得奇怪:“乌克兰人是上班成瘾还是怎么的?”怎么来来去去不是干软件外包的活就是给干活的开发工具类软件?他们在别的类目难道就没有拿得出手的软件产品了吗?其实这个问题我们可以从几个方面来分析。

首先是经济水平差异的问题。要知道乌克兰从头到尾、由始至终都不是欧盟国家,甚至不是欧元区或申根国家,相比之下反倒常常被人和独联体国家放在一起对比。在长期持续的经济差异下,有技术的高科技人才选择出国发展是一件非常自然的事情。

另一方面,经济发展的落后也削弱了乌克兰在社交、文化、商务、医疗方面的影响力,让乌克兰本地的互联网企业难以对海外市场的用户形成吸引力。一边是跟着西欧“享受”着西式商业文化的欧盟成员国,另一边是水平不如自己但跟着“曾经的老大哥”走的独联体各国,身处两大阵营缓冲区的乌克兰很难在世界互联网中起到决定性作用。在这种完全没有话语权的局势下,乌克兰的软件行业以“服务类”为主也是必然的结果。

看到这里,你可能会觉得“这都是因为乌克兰没能加入欧盟”的问题。但就算乌克兰真的加入了欧盟,事情只会变得更糟糕。常用Steam的朋友或多或少认识几个“云东欧人”,原因无他:东欧发展水平和消费水平都低,游戏定价自然要低。但由于欧盟之内商品要自由流通,像锁区游戏这种做法肯定是不行的,最后只会出现东欧各国低收入高消费的“被动发达”。而高付出低回报、低收入高消费的情况,将对乌克兰的互联网行业带来新一轮的打击。

只能说在乌克兰这种特殊的地理环境和政治环境下,“工具类”的软件和外包行业是唯一的出路了。

连接亚欧的游戏瑰宝

尽管乌克兰独特的地缘政治让乌克兰难以在互联网传统领域发声,但独特的环境与艺术冲突却让乌克兰在另一个互联网领域有了输出自己价值的机会,没错,说的就是游戏行业。

一方面,左右两侧意识形态的冲突和战争的动荡让乌克兰人充分意识到了和平的来之不易,由乌克兰开发商4A Games推出的《地铁》系列游戏也不断通过对战后世界的细腻刻画强调着杀戮背后反战的核心思想。

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另一方面,作为连接欧洲“西方世界”与俄罗斯、独联体各国的桥梁,乌克兰在电子竞技领域也发挥着自己的独一无二的特点,包括《CS:GO》在内的多款电竞游戏将全球性比赛的举办地设在了乌克兰的首都基辅。背后的原因非常简单,FPS是欧洲和独联体地区的传统长项,在这里举办决赛大家都方便。这也是我们能看到基辅和斯德哥尔摩、科隆等传统“游戏城市”的名字在一起出现的原因。

从这个角度看,尽管特殊地缘政治大幅削弱了乌克兰在互联网发展中的地位,让其长期夹在两大阵营之间摇摆,但与此同时,罕见的先天条件也让乌克兰的互联网行业成为了辅助美系与俄系两大互联网生态的催化剂,让这个国土面积约60万平方公里的国家成为了沟通两个阵营的桥梁。尽管这并不一定是乌克兰国民真的想要的,但在两大阵营间,这是乌克兰能争取到的最好结果了。

对我们有何影响?

看到这里可能可能有人觉得奇怪,为什么说乌克兰是美系、俄系互联网的催化剂?难道对“欧系”和中系互联网就没有影响吗?随着战火蔓延,我们的互联网生活难道就不会有所影响吗?

首先,根本就没有所谓的“欧系”互联网:在美国意识形态长期以来的渗透下,沉迷金融业、制造业和艺术行业的欧盟各国手里已经连一个拿得出手的互联网企业都没有了,只好每年借助GDPR和反垄断从美国互联网巨头手中要来天价罚金,然后继续放纵这些企业。

至于对自成一派的中国互联网体系来说,很遗憾,乌克兰的局势动荡并不会对我国的互联网发展起到关键性的影响。自成一派的中国互联网行业对外依赖并不高,在版权和信息安全的双重规范下,国内企业收集到的数据不应也不会发往海外服务器。当然了,因为乌克兰人力成本在欧洲环境中更低,那些出海欧洲的中国互联网企业也更愿意采用乌克兰的外包方案。乌克兰的局势动荡对这些人来说自然是有所影响的,但对其国内业务来说影响并不大。

至于你我这些终端用户,不可否认的是,在动荡的局势下,一些我们常用的软件可能会就此停更,比如我电脑里正安装着的解压软件The Unarchiver。但无论是CleanMyMac还是The Unarchiver,在网上我们都能轻而易举地找到他们的同类替代品。The Unarchiver用不了我们可以改用CCleanr,The Unarchiver用不了了还有同样免费无广告的MacZip(改名前叫eZip)。

工具类软件可以在短时间内凭借出色的设计火起来,但也会引起同行的关注。不近人情地说一句,除了见不到s1mple的直播之外,乌克兰局势动荡对我们大多数人的生活并不构成直接影响。

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不过话又说回来,尽管没有直接影响,但在经济全球化的时代,局势动荡背后的间接影响却不可估量。突然空出来的外包行业总得有人填补,互联网基础平台的停摆也同样为新的互联网秩序留出了空间,再加上新一轮的制裁和抵制,乌克兰的动荡很有可能会带来全球互联网局势的新一次洗牌,老玩家的离开、新玩家的加入也将为全球互联网带来新的活力。

至于我国能不能抓出这次机遇,就得看国内各大互联网企业的表现了。

(文章为作者独立观点,不代表艾瑞网立场)
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