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英媒:硅谷的黄金时代即将结束了?

来源:环球时报    作者:      2022年09月20日 10:34

导语:Snapchat大规模裁员,Meta和苹果市值暴跌,其他大型科技公司暂停招聘,所有这些都在日益凸显一个问题:硅谷的黄金时代是否即将结束?

英国《卫报》9月17日文章,原题:硅谷的黄金时代即将结束? Snapchat大规模裁员,Meta和苹果市值暴跌,其他大型科技公司暂停招聘,所有这些都在日益凸显一个问题:硅谷的黄金时代是否即将结束?

专家表示,答案很复杂。近年来,新冠肺炎疫情迫使大部分交流转向互联网,科技行业也因此经历了一段时期的迅猛发展。如今,那种爆炸式发展,以及随之而来的高工资和高福利势头似乎都在放缓。

华盛顿大学教授玛格丽特·奥玛拉说:“从许多方面来看,我们都是在经历一次大规模膨胀后又回归正常。”在她看来,该趋势将因为全球经济低迷而加剧,科技界也无法幸免。

2022年,美联储已加息三次,且可能继续多次加息。此前的低息环境曾助长科技行业迅猛发展,帮助催生出一长串“独角兽”——估值超过10亿美元的初创企业。但随着利息变化和“流动资金减少”,投资者将以“审慎得多的方式”投放现金。“在这样的萧条时期,交易将会降温。”

从WeWork的衰落到曾声名鹊起的血检公司Theranos的崩溃,一系列扎眼的警世故事抑制了科技行业的发展。此类故事再加上过去十年来对科技行业的审查加强,都在动摇硅谷形象。甚至一些嗓门最响亮的支持者,包括前总统奥巴马等,似乎也重新考虑其态度。奥巴马在2008年大选中曾广泛使用脸书,并在2011年的国情咨文中赞扬该公司,但最近在斯坦福大学的谈话中,他却谴责脸书传播假信息以及其在选举期间所扮演的角色。奥巴马说:“民主削弱的最大原因之一,是我们沟通和消费信息的方式发生了深刻变化。”

如今,美国议员和联邦机构也投入到这场战斗中。随着美国联邦贸易委员会采取更多行动以及国会即将出台相关立法,大型科技公司正面临迄今为止最大的障碍。公众对科技行业的看法也普遍发生变化,68%的美国人认为科技公司对经济拥有太多权力和影响力——明显高于2018年的51%。奥玛拉说:“美国人担心权力集中。”

专家们表示,硅谷的地理环境也在变化。作为描述旧金山南部区域的一个包罗万象的术语,近一个世纪以来,硅谷一直在巩固自身作为创新中心的地位。

从上世纪30年代美军作战部门开始在这里设立研究站点起,硅谷就逐渐崛起为一个技术中心,该趋势又在此后几十年里延续到私营行业。但科技行业的扩张范围远超加州湾区,且疫情加快该趋势。2021年,特斯拉将其总部迁至得州奥斯汀,此前甲骨文和惠普等其他科技企业也采取类似措施。

尽管面临越来越多的障碍,但“硅谷仍极具活力”。它“经历多个周期”,包括2001年和2008年的消沉,但每次都从中复苏。奥玛拉表示:“这里拥有难以复制的持久吸引力和独特品质。这或许是一个硅谷时代的终结,但不太可能是硅谷的终结。”

(文章为作者独立观点,不代表艾瑞网立场)
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