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不止员工违规事件,苹果与米哈游之间的关系越来越脆弱了

来源:蓝鲸财经    作者:      2023年10月20日 08:00

导语:苹果公司解雇了至少五名在该公司中国App Store工作的员工,原因是公司发现了一些违规行为,例如未经批准与手机游戏开发商进行接触。此外报道还称,苹果去年开除了一名中国区App Store员工,该员工涉嫌性侵位于上海的中国游戏公司米哈游的员工。

据The Information当地时间10月18日报道,苹果公司解雇了至少五名在该公司中国App Store工作的员工,原因是公司发现了一些违规行为,例如未经批准与手机游戏开发商进行接触。此外报道还称,苹果去年开除了一名中国区App Store员工,该员工涉嫌性侵位于上海的中国游戏公司米哈游的员工。

  目前,报道未获米哈游和当事人的回应,苹果公司在一份声明中表示,不对该报道中的具体指控发表评论,但会对不当行为的报告进行彻底调查,并在适当的时候毫不犹豫地采取行动,包括解雇。这一事件报道正值苹果公司CEO库克年内第二次访华期间,为此事蒙上了一层阴影。

  米哈游则是近年来迅速崛起的中国游戏新势力,旗下的《原神》不仅在国内,甚至代表中国原创游戏在欧美日等海外主流市场取得空前成功。在过去几年的游戏业人才市场中,“有米选米”是最为流行的言论,意味着人人都想去米哈游,人才的流动证明了市场对米哈游的增长和(5.045, -0.09, -1.66%)未来极具信心。

  这种来自内外部爆棚的信心也推动了米哈游试图改变与移动互联网时代最大霸主苹果之间的关系。不久前,米哈游甚至试图去挑战多年来雷打不动的“苹果税”。

  挑战苹果的米哈游

  今年6月,光明日报的一篇报道,将米哈游的营收推到了台前。2022年,米哈游主营业务收入为273.4亿元人民币——这相当于整个中国游戏产业的十分之一,而其净利润更是高达161.45亿元,截至2022年底公司净资产为374.02亿元。

  三年前上线的《原神》和今年新游《崩坏:星穹铁道》这两款代表游戏支撑着米哈游稳固的地位。在此之前,2021年到2023年上半年之间,《原神》多次位列全球手游收入榜TOP3;今年6月,《崩坏:星穹铁道》跻身上述榜单TOP2,并一直维持着不错的流水。

  赚到了钱的米哈游,也在进行广泛的投资。据媒体统计,米哈游近年来进行的数十笔投资,覆盖到了人工智能、生物技术、能源、云游戏、游戏引擎、文创、社交APP和半导体等多个领域。有一些或许是出于公司主营业务的角度进行的交易,但超出这一范围的投资还有很多。

  米哈游本身也并未将自己视为一家纯粹的游戏公司。除了在广为流传的、米哈游员工手册里第一章就写着“我们从来都不是一家游戏公司”之外,米哈游在曾经想要上市的招股书中也明确表示:“公司是一家以动画、漫画、游戏和小说(即Animation, Comic, Game and Novel)等产品为载体,深耕二次元文化的互联网文化企业。”

  然而,由于近期的一系列事件,苹果和米哈游的关系越来越微妙。

  据数据分析平台SensorTower商店情报数据显示,在刚刚过去的9月份,米哈游的收入实现了32%的同比增长,稳坐全球手游发行商收入榜第三名。而在过去两年间,米哈游多次位列全球手游发行商收入榜TOP3,甚至一度超越网易,位列榜单第二,仅次于腾讯。

  在游戏市场持续低迷的整体氛围下,这一健康的流水状况使米哈游获得远超其他游戏开发商同行的实力。于是,这家从二次元游戏起家的上海游戏公司,想要与移动互联网过去十多年里强大的渠道商们掰掰手腕。

  从2020年上线的《原神》开始,米哈游就一直拒绝跟硬核联盟和其他国内安卓渠道合作,事实已经证明,这一抛开传统应用商店渠道的策略不仅没有影响《原神》的受欢迎和吸金程度,反而对后续游戏开发商上线新产品时形成了示范效应,莉莉丝、网易游戏、青瓷网络在后来一些新品上线时都选择抛开国内安卓渠道。

  但米哈游并没有满足于此,它开始挑战这个全球目前最强大的互联网渠道商——拥有iPhone和App Store的苹果。

  长期观察游戏行业的业内人士切布对蓝鲸财经表示,“你说米哈游有没有(和苹果议价)的实力,那肯定是有的”。

  虽然米哈游没有像它的前辈Epic Games一样为此直接掀桌子,跟苹果来一场硬碰硬的经年累月的法律诉讼大战,但米哈游想直接切支付的心情已经足够明显。当然,苹果没有硬核联盟和国产安卓厂商那么“好欺负”。

  8月22日,米哈游官方社区论坛应用“米游社”被苹果App Store 下架。对此,米哈游和苹果均未给出回应。数天后,该APP重新上架,但不再推荐使用基于网页的支付选项。

  8月30日,米哈游又联合支付宝推出了“米哈游支付中心”小程序,玩家可以通过这一小程序进行游戏充值。随后不久,iOS端的米哈游支付中心被苹果下架,至今仍无法检索到,但安卓端的米哈游支付中心仍在线。

  不到一个月的时间里,米哈游旗下产品两次在苹果渠道被下架。其核心原因也很简单,米哈游试图通过各种方法绕过“苹果税”,具体来说,App Store中年收入100万美元以上的应用,苹果会对应用内的数字内容消费收取30%的分成;对年收入100万美元以下的应用,苹果则按15%的比例抽成。

  “亲密”但并非“无间”的危险关系

  其实,要说相比起米哈游与安卓渠道、Epic Games与苹果之间来说,米哈游和苹果的双边关系堪称亲密。

  今年3月,时隔3年首次访华的苹果公司CEO库克,就专门前往了米哈游总部参观,与米哈游三位创始人之一的刘伟进行了友好交谈。此外,苹果之前也曾多次在iPhone新品发布会上采用米哈游游戏的片段来证明新产品新技术对游戏的支持。

  看起来和苹果要好的米哈游,为什么卷入了切支付被下架的风波呢?

  在切布看来,这更像是米哈游在苹果与欧美知名大逃杀类游戏《堡垒之夜》的开发商Epic Games冲突以及欧盟相关监管法案落地之时的顺势而为。

  今年4月,苹果与Epic Games长达数年的争斗以苹果的胜利告终,美国联邦第九巡回上诉法院表示,将维持法院2021年的判定,认为苹果并没有违反《反垄断法》。这意味着Epic Game这场自2020年开始的漫长的诉讼之旅以失败告终。

  然而,近年来,苹果公司在全球范围内遭遇了包括韩国、欧盟、英国等多个国家和地区的反垄断调查和诉讼,导致其不得不对“苹果税”做出一些调整或妥协。

  在这些国家和地区,苹果可能会降低或取消“苹果税”,或者允许开发者使用其他的支付方式。但目前为止,中国区App Store及其监管机构尚未对“苹果税”进行具体的规定,因此,苹果仍然可以按照现行法律法规禁止米哈游这样的游戏开发商那些试图绕过“苹果税”的举动。

  但除了政策以外,苹果本身是否还担得起30%的“苹果税”?

  小熊在某上市游戏公司担任游戏策划,他对上述疑问表示肯定。在他能预见的游戏厂商和苹果议价的场面,应该是全球范围内诸多游戏大厂联合起来去和苹果谈判。

  此外,在海外游戏厂商因为30%的抽成和苹果打得难舍难分之时,国内的游戏厂商还在忍受着国内安卓渠道“硬核联盟”高达50%的分成。

  苹果手机在全球范围内接近20%的市占率和完善的iOS生态加上高净值的用户群,使得苹果成为了手游开发商绕不开的渠道。小熊也表示,苹果手机的受众往往也有更高的付费能力。

  迄今为止,30%的苹果税目前还未能被哪家游戏开发商动摇,米哈游也不会例外。而对于米哈游来讲,苹果是其全球化战略中不可或缺的一部分,二者互惠互利的状态必定还会持续很久。

  除了最近几年的《原神》和《崩坏:星穹铁道》两大明星产品,米哈游还处于“崩坏时代”的时候,就已经显示出了和苹果的亲近。

  据米哈游曾意图上市时的招股书显示,米哈游于2016 年9 月推出《崩坏3》,在App Store 上线的次日就获得苹果首页推荐。2014 年3 月,《崩坏学园2》更是在App Store 上线的当日就位列付费项目中下载量第一名。2016 年10 月,《崩坏3》同样在App Store 上线次日即获得苹果App Store 首页推荐。

  这些公开场合双方“秀恩爱”的背后,是因为米哈游贡献主要收入的市场与苹果的重合度很高。

  SensorTower的一组数据显示,2023年9月,全球手游玩家在App Store和Google Play付费63亿美元,同比增长3%。其中,美国依然是全球移动游戏收入最高的市场,贡献了近19亿美元,占全球总收入的29.4%;中国iOS市场排名第2,占19.7%;日本市场排名第3,占16.3%。

  此外,据全球数字化内容营销平台DataEye的数据显示,《崩坏:星穹铁道》上线15天,中国(仅iOS)+海外版(iOS+谷歌),东亚地区(中日韩)贡献了总收入的63%以上,按具体的国家来划分,日本、中国大陆、美国、韩国、中国台湾为Top5收入市场。

  这意味着除了国内市场以外,日本和美国等发达国家市场是为米哈游贡献流水的主力。而这些市场,同样也是苹果手机畅销的地方。

  据市场研究机构Counterpoint Research 10月发布的报告显示,今年7月,在中国市场卖最好的五款手机中,有三款是苹果手机,市占率合计达到11%;美国地区卖的最好的五款手机中,有四款是苹果手机,市占率达43%;在日本地区则有三部是苹果手机,市占率达到42%。

  值得注意的是,据切布表示,苹果App Store中的推荐位,有一部分是相关厂商给了钱之后可以上,还有一部分则是苹果自己认可的App,而苹果和米哈游这个位置的合作要比其他厂商都深。

  但目前还不知道,这些紧密合作与The Information报道的苹果中国区App Store员工违规事件有何联系。

(文章为作者独立观点,不代表艾瑞网立场)
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