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美科技巨头炮轰国会反垄断立法:阻碍美国科技发展的毒丸

来源:腾讯科技    作者:      2021年06月23日 10:49

导语:6月23日消息,按照美国国会提交的反垄断立法提案,美国多家科技巨头可能会被拆分,议员们将于当地时间周三就这些措施进行辩论。

6月23日消息,按照美国国会提交的反垄断立法提案,美国多家科技巨头可能会被拆分,议员们将于当地时间周三就这些措施进行辩论。对此,亚马逊谷歌周二发表声明,公开反对这些提案。苹果和Facebook也是众议院司法委员会调查的目标,它们尚未发表声明。但科技公司支持的行业团体也对这些立法进行了反击,认为它们将阻止这些公司经营受欢迎的消费者服务,并最终伤害小企业和企业家的利益。

将在周三接受最后审议的六项反垄断立法提案将对科技行业产生深远影响,甚至其影响可能超出科技领域。议员们将在会上讨论这些提案及其他修正案,然后再决定是否应该继续推进立法。亚马逊和谷歌呼吁司法委员会打破这项立法,并对该法案在如此短的时间内就在国会接受最后审核表示异议。

谷歌亚马逊FB齐声反对

谷歌负责政府事务和公共政策的副总裁马克·伊萨科维茨(Mark Isakowitz)在一份声明中表示,该公司并不反对新的监管规定出台,但警告说,当前这些提案将“破坏”深受欢迎的消费者服务。他说:“正如许多团体和公司所观察到的那样,这些提案将要求我们降低服务质量,并阻止我们提供数亿美国人使用的重要功能。这一切都将极大地削弱美国的技术领先地位,破坏小企业与消费者联系的方式,并引发严重的隐私和安全问题。我们建议国会在采取行动之前,应对这些后果给予更多考虑。”

亚马逊公共政策副总裁布莱恩·胡斯曼(Brian Huseman)也警告称,这将对亚马逊消费者和在该平台上销售商品的中小企业造成“严重的负面影响”。他补充说,亚马逊仍在审查这些提案。胡斯曼在声明中说:“超过50万家美国中小企业通过亚马逊的市场谋生,如果无法接触到亚马逊的客户,这些第三方卖家将更难为他们的业务创造知名度,并赚取可观收入。”

胡斯曼补充说:“将这些卖家从亚马逊店铺中剔除,也会减少产品的价格竞争,最终很可能会提高消费者的价格。司法委员会在推动这些提案方面不能只求快。我们希望西西林主席和其他委员会成员放慢脚步,推迟最后审议的时间,重新评估提案中的措辞,看是否有意想不到的负面后果。”

Facebook发言人表示:“反垄断法应该促进竞争,保护消费者,而不是惩罚成功的美国公司。解决当今互联网面临的挑战的最可靠方法是解决人们最关心的问题,如内容审查、选举诚信和隐私等,而不是试图毁掉人们所依赖的产品和服务。这些提案低估了科技行业内的激烈竞争,包括来自TikTok、微信和阿里巴巴的竞争。拟议中的提案不是解决消费者互联网不断变化的挑战的办法。在我们的经济陷入困境的时候,新法可能成为阻碍美国科技行业发展的毒丸。”

苹果没有对这些立法置评。

科技行业组织声援科技巨头

议员们提交的两项法案可能要求对几大平台进行结构性改革或拆分,因为它们禁止科技巨头同时拥有和运营存在利益冲突的业务,并规定禁止歧视性商业做法。其他立法则会让监管机构在反垄断诉讼中占据优势,比如将合并案件的举证责任转移到占主导地位的平台上,提高合并的申请费,让州检察长在反垄断案件的审理地点拥有更多发言权等。其中的一项法案将通过强制服务允许用户随身携带数据,从而让消费者更容易地转换平台。

这些立法特别适用于市值超过6000亿美元、美国月活跃用户超过5000万的平台,这将其应用范围限制在最大的企业。但业内人士辩称,这些企业的影响将远远超出其自身,因为他们的服务对消费者的生活产生了巨大的影响。

在公司发表声明之前,由几家公司资助的行业协会也同样炮轰了这些法案,并要求更多时间考虑其影响。成员包括亚马逊、苹果、Facebook和谷歌的TechNet已经致信给司法委员会,要求该机构举行听证会,“而不是在短短12天内匆忙将提案从引入过渡到最后审议阶段。”

TechNet和其他十几个倡导团体还签署了一封公开信,警告反垄断小组委员会主席、民主党众议员大卫·西西林(David Cicilline)和副主席、华盛顿州民主党众议员普拉米拉·贾亚帕尔(Pramila Jayapal)提出的两项法案将对消费者服务产生负面影响。西西林提交的《美国选择和创新在线法案》将禁止占主导地位的平台在其平台上偏袒自己服务和产品。贾亚帕尔提交的《终止平台垄断法案》将阻止占主导地位的平台拥有存在明显利益冲突的业务,比如那些可能激励平台偏袒自家服务的业务。

这些行业组织写给委员会成员的信中写道:“众议员西西林提交的法案将禁止谷歌在搜索结果中显示YouTube视频,禁止Alexa用户从亚马逊订购商品,禁止苹果在iPhone上预装‘Find My Phone’和iCloud,禁止Xbox的游戏商店与Xbox一起使用,禁止Instagram故事出现在Facebook的新闻推送中。众议员贾亚帕尔的提案将迫使谷歌地图、YouTube、WhatsApp、Instagram、LinkedIn、iMessage和FaceTime等免费应用程序从母公司剥离,从而危及这些免费服务,并使其更难为公众所接受。”

西西林的发言人里奇·卢切特(Rich Luchette)在声明中称,这些行业组织的说法是“毫无根据的阴谋论”。他说:“大型科技公司在错误信息方面的记录不言而喻。就像他们过去从极端阴谋论组织Qanon和反疫苗者身上获利一样,就在国会采取迄今为止最重大规模行动打破他们垄断权力的前一天,他们正在散布毫无根据的阴谋论。大型科技公司喜欢拥有垄断权,他们将尽其所能保住垄断地位,包括在立法方面撒谎,这些法案将给消费者、工人和小企业带来更大的机会、创新和选择,从而建立更强大的网络经济。”

贾亚帕尔的发言人没有立即回应置评请求,但他此前表示,该法案“要求包括亚马逊在内的、占主导地位的平台剥离包括Fulfillment by Amazon在内的主要业务,因为该平台的看门人权力允许其偏袒自家服务。”监管机构和法院最终将决定如何应用这些规则。

另一个公开反对这些立法的团体是全国风险投资协会(NVCA),其成员包括几家科技公司或其风险投资部门。NVCA表示,它反对一项新法案,该法案将举证责任转移到占主导地位的平台上,以表明新的合并不会违反反垄断法。目前的情况是,政府必须证明一笔交易将减少竞争,损害消费者利益。许多执法倡导者表示,在目前的判例法下,这一点很难有效做到。

NVCA警告称,初创企业将成为此类立法的受害者,因为被收购对创业者来说是“最有可能获得报酬的机会”,“相对于其他持有期限较短的资产类别而言,这是使初创企业投资具有吸引力所必需的”。该组织写道:“禁止特定收购者收购公司,将为许多初创企业关闭机会的大门,从而抑制初创企业投资的经济性,并对新公司的成立、就业创造和创新造成严重的抑制影响。”

提交该法案纽约州民主党众议员哈基姆·杰弗里斯(Hakeem Jeffries)和科罗拉多州共和党众议员肯·巴克(Ken Buck)的发言人没有立即发表评论。

不会对苹果等巨头构成重大威胁

尽管美国议员提交了一系列反垄断立法提案,但投资银行韦德布什认为,苹果等大多数大型科技公司的结构不会受到重大威胁。在致投资者的报告中,韦德布什首席分析师丹尼尔·艾夫斯(Daniel Ives)写道,投资者对反垄断立法和硅谷巨头可能被分拆的担忧不屑一顾。

6月初,美国立法者提出了五项反垄断立法,这些立法可能会加强竞争执法,防止公司在他们维护的在线应用商店中进行竞争,并对在硬件设备上预装第三方应用程序施加限制。艾夫斯认为,除非修改现行反垄断法,否则目前的势头更有可能只会导致罚款或商业模式调整,而不是拆分科技公司。

这位分析师说,美国两大政党在反垄断问题上缺乏共识,这是推动立法的主要障碍。此外,艾夫斯认为,如果不修改核心法律,目前的反垄断努力可能会碰壁。换言之,艾夫斯认为,对于科技投资者来说,目前的反垄断势头更多的是他们已经习惯了的“头条新闻风险”。

然而,这位分析师预测,由于美国和欧洲潜在的反垄断监管,苹果股票目前的溢价为每股20美元。他还认为,热门视频游戏《堡垒之夜》开发商Epic Games诉苹果垄断的判决,以及反垄断学者莉娜·汗(Lina Khan)被任命为联邦贸易委员会(FTC)主席,都增加了局势的不确定性。

艾夫斯写道:“退一步说,我们对垄断和反垄断漩涡的看法目前对苹果和大型科技公司来说仍然是个可控的风险因素。我们还认为,应用商店仍然是个非常容易防范的护城河,这说明了我们的观点,即苹果仍然更处于反垄断蜘蛛网的边缘,而不是中心,Facebook和Alphabet更多地处于聚光灯下。”

(文章为作者独立观点,不代表艾瑞网立场)
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