互联网

IE生于“宫斗” 亡于温水煮青蛙

来源:ZEALER    作者:      2022年05月19日 10:37

导语:2021年的「520」这一天,微软宣布将在2022年6月15日彻底停止 IE 浏览器。临近尾声,微软 Edge 浏览器官微最近也发文预告,IE 即将和我们再见,IE 曾走过的道路将由 Edge 浏览器来延续。

2021年的「520」这一天,微软宣布将在2022年6月15日彻底停止 IE 浏览器。临近尾声,微软 Edge 浏览器官微最近也发文预告,IE 即将和我们再见,IE 曾走过的道路将由 Edge 浏览器来延续。

IE 并不是时代的眼泪。它曾在世纪之交叱咤风云,并一统浏览器市场。岁月蹉跎,IE 浏览器从很多人的首选浏览器变成了最好的 「Chrome 下载器」。

孟子曰,生于忧患死于安乐。IE 的发展历程,大抵如此,它的诞生就如同互联网时代的宫斗剧。只不过,历经过勾心斗角、王道征途的 IE,最终走进了「Bad End」。

IE 与网景的诞生

世界上第一款浏览器诞生于1990年,采用命令行形态。尽管当时电脑与互联网还远未普及,但要让更多人接触到互联网,图形界面是必要的。1993年,美国国家超级电脑应用中心(NCSA)的两位程序员马克·安德森、埃里克·比纳设计 Mosaic 浏览器,意为马赛克,这是最早的搭载图形界面的浏览器之一。

Mosaic 就是这场戏中的「皇阿玛」。

通过商业授权的形式,Mosaic 衍生出多款浏览器。其中一位是 Spyglass 公司,该公司推出的 Spyglass Mosiac 浏览器,是 IE 的直亲。1994年,微软购买 Spyglass Mosaic 的授权许可进行重新设计。1995年,IE 浏览器降生。

另一位主角是 Netscape,中文名为网景,由 Mosaic 的设计者之一马克·安德森创建,可以说是 Mosaic 正统继承者。1994年,网景推出 Netscape Navigator 浏览器,这里称为网景浏览器。

IE 和网景之间,一场旷日持久的明争暗斗开始了。

IE 的称霸之路

最初,网景遵循互联网时代的呼声,宣布网景浏览器对非商业用途免费提供。这让网景一呼百应,在互联网时代占据先机,苹果的 Mac 电脑也选择网景作为默认浏览器。

当然了,IE 毕竟是微软的亲儿子,实力雄厚。1995 年,Windows 95 发布,整合了 IE 浏览器作为默认浏览器。随着 Windows 95 在第一个年热销 4000 万份,IE 开始了对网景的奋起直追。

微软这招的高明之处不只是捆绑。Windows 95 系统是需要付费购买的,但预装的 IE 浏览器是免费赠品。来自 IE 直接销售收入被视为零,微软只需支付给 Spyglass 最低额度的授权费而无需分红。Spyglass 忍无可忍之下拿出合约来威胁微软,微软只是赔了800万美元「安抚费」便息事宁人。

目光回到这场大戏,这中间发生一段小插曲。IE 4 发布的1997年,微软在旧金山发布现场立起了象征 IE 的「e」标志,附文「来自 IE 团队......我们爱你」。第二天,这个标志就被网景员工推倒,以自家吉祥物「Mozilla」恐龙雕像取而代之,并加上了网景与 IE 的市场份额对比——72比18。

这就是当时浏览器战场的一个缩影。

图自网络

图自网络

但就是在 IE 4 版本开始,微软「杀疯了」。到1999年 IE 5 发布前夕,IE 已基本和网景平起平坐。

财大气粗的微软最终赢下了第一场浏览器之争。网景体量太小,收入也基本依赖于网景浏览器这一款产品,输掉了这场「持久战」。1999年,网景以42亿美元卖身于美国在线(AOL),微软和 IE 浏览器一统天下。

天下归于 Chrome

网景倒下之后,天下已无人能与 IE 抗衡。Windows 的流行,让 IE 的市场份额超过了90%。

绝对的领先优势之下,IE 的创新慢了下来,自身累计的风险也开始走向爆发。用户们发现,IE 变得越来越慢,越来越卡,安全问题日渐显著。曾经的世界最先进浏览器,还是经不起微软这么一作。

浏览器战场再一次群雄并起。网景的精神继承者 Mozilla 于2002年推出「凤凰」Phoenix 浏览器,后来更名为「火狐」Firefox。苹果则是卧薪尝胆打造出 Safari,掌握了 Mac 默认浏览器的大权。在第一次浏览器大战中袖手旁观的谷歌,一鸣惊人,基于开源 Chromium 项目推出 Chrome 浏览器。

一切如同温水煮青蛙,盛极而衰的 IE,最终变成了微软扶不起的阿斗。201年,微软终究坐不住了,随着 Windows 10推出 Edge 浏览器;再后来,微软将 Edge 浏览器的内核换成了 Chrome 同款的 Chromium 内核,终结了自己从 IE 4 以来保有的自有浏览器内核历史。

值得一提的是,微软转投 Chromium 之后,为 Code 团队工作的微软项目经理 Kenneth Auchenberg 甚至喊话称,Mozilla 是时候放弃自家 Firefox 的 Gecko 引擎了,Web 世界已经处于 Chromium 的统治。

此间乐,不思蜀?

总之,IE 的历史使命已经结束了。除了某些万年不更新的网站,如今绝大部分网站已经不再强行要求配合 IE 使用。而对于那些只认 IE 的网站,微软新 Edge 浏览器提供了 IE 兼容模式作为解决方法。Windows 11系统目录里那个无法直接打开的 IE,正是为此服务的。

没有多少人会怀念 IE 浏览器。我们怀念的,或许只是从 IE 开始触摸的互联网时代。

(文章为作者独立观点,不代表艾瑞网立场)
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