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拜登发话 美国“奶粉荒”会好吗

来源:北京商报    作者:      2022年05月20日 10:14

导语:美国白宫正为多种重要产品的供应链瓶颈而焦头烂额,而婴儿配方奶粉就是他们遇到的最新危机之一。

在美国通胀飙升至接近四十年以来高位之际,美国白宫正为多种重要产品的供应链瓶颈而焦头烂额,而婴儿配方奶粉就是他们遇到的最新危机之一。货架空空如也、家长开车跨州购买,奶粉危机正在美国愈演愈烈。为此,先是国会中民主党人提出金额2800万美元的紧急拨款法案,而后总统宣布决定动用《国防生产法》确保生产,婴幼儿配方奶粉由此获得与新冠疫苗“相同待遇”。

货架空空 一罐难求

美东时间5月18日,美国总统拜登宣布将援引《国防生产法案》的紧急授权,要求供应商优先考虑将所需资源提供给婴儿配方奶粉制造商,指导公司优先考虑婴儿配方奶粉的生产,增加产量,缓解国内目前的婴儿奶粉严重短缺问题。

同时白宫称,美国国防部将利用与商业货运航空公司的合同,将符合美国食品和药物管理局(FDA)标准的外国婴儿配方奶粉产品运送到美国。

此前,美国婴儿配方奶粉的短缺已经持续数月,加剧了美国父母在新冠大流行期间抚养婴儿的压力。根据《纽约时报》报道,截至5月初,商店里的配方奶粉库存减少了43%,部分不良商家也开始囤积剩余奶粉,在网络上高价出售。

数据分析公司Datasembly的数据显示,美国婴儿配方奶粉短缺始于去年11月,当时约有11%的流行品牌缺货。然而到今年5月,由于召回和供应链紧张等问题,超过43%的配方奶粉在美国多地售罄。截至4月底,美国有6个州的缺货率更是超过了50%。与此同时,美国婴儿配方奶粉价格飙升,与去年同期相比平均价格已上涨了18%。

事实上,大多数的美国家庭都或多或少依赖婴儿配方奶粉。居住在华盛顿特区的新妈妈切维拉告诉当地媒体,她感到压力很大,不知该怎么办,她一直恳求在零售业工作的朋友们,一旦奶粉到货就立即通知她。

据美国疾控中心数据,有色人种、生活在贫困中的人群对婴儿配方奶粉的依赖性更高。对于这些人群而言,遭受长期的配方奶粉短缺所带来的健康和经济方面的影响也更为严重。

雅培背锅?

美国奶粉危机从何而来?中国社会科学院美国研究所助理研究员杨水清表示,直接的导火索是FDA对美国婴儿配方奶粉制造商雅培展开调查,发现其产品存在问题,疑似引起儿童患病死亡。

早前有消费者报告说,4名婴儿在食用雅培配方奶粉后患病,其中三人感染坂崎克罗诺杆菌,一人感染新港沙门氏菌。FDA表示,坂崎克罗诺杆菌可引发危及生命的败血症感染或脑膜炎,并可能导致其中2名婴儿死亡。随后,雅培于2月召回产品并关闭了其位于密歇根州的最大制造工厂。

不过,单一品牌召回产品或关闭制造工厂一般不会造成该类产品的短缺,雅培事件能导致美国婴儿配方奶粉的供应出现问题,根源是由于市场存在垄断。

美国农业部2011年的一份报告显示,雅培公司当时的市场份额为43%,该比例在十多年以来都没有明显变化。2021年,雅培是市面上最大的奶粉供应商,占了42%的市场份额。美国婴儿奶粉市场被雅培、美赞臣和雀巢三家公司垄断,市场供应商有限,因此当雅培的配方奶粉进入市场受到阻碍时,整个市场受到影响是不可避免的。

此外,还有专家认为是美国供应链的问题导致了此次“奶粉荒”。得克萨斯大学儿童健康领域专家Steven Abrams表示,婴儿配方奶粉的短缺是由于新冠大流行带来了供应链的问题,影响到了各种商品,并且这一问题在2022年变得更糟。

杨水清表示,美国的供应链自疫情后一直有集装箱短缺、卡车司机短缺等问题,虽然去年进行过相应的改革,比如将汽车运货层数扩展到六层,但仍然存在港口等待时间过长等问题。供应链危机没能完全解决,消费端也会出现问题。

“一旦供应链紧张,市场上某种商品减少了20%-30%的供货,就会出现供不应求的现象,供不应求导致涨价,而越涨价消费者就越积极囤货。”杨水清说。而当消费者囤货一段时间后,市场的需求就会慢慢下降,给厂商一个错误信号,部分供货商会减少生产,加上雅培这次关闭了其最大的制造工厂,市场上的供应就明显减少。奶粉作为一个基本消费品,具有不可替代性,多种因素作用下,才出现了“奶粉荒”。

此外,有观点认为FDA也应对配方奶粉严重短缺承担部分责任。乔治城大学法律中心教授斯科特表示,FDA对举报人的报告反应不够迅速,他们本应尽快对涉事工厂进行检查。

美国众议院拨款委员会主席罗莎·德劳罗也表示,FDA的行动非常迟缓,举报人的报告早在去年10月20日提交给FDA,但FDA直到去年12月底才向举报人了解情况,对涉事工厂的检查也是在今年1月31日才启动的,产品召回则在今年2月27日才发布。

能解近渴吗

除总统紧急授权外,美国政府和企业还采取了其他措施,应对“奶粉荒”。17日当天,美国众议院拨款委员会主席罗莎·德劳罗对外公布价值2800万美元的紧急支出提案,目的是帮助美国食品和药物管理局采取重要措施,以安全可靠的方式恢复美国婴儿配方奶粉的供应。

罗莎·德劳罗表示,提案的作用是,为美国食品与药物管理局提供2800万美元的新资金,为他们提供迫切需要的资源,以解决奶粉短缺的问题,防止假冒产品进入市场,帮助获得市场上的相关数据,防止奶粉短缺再次发生。目前,众议院以231票对192票的投票结果批准了该计划。

而奶粉制造企业也在采取措施。雀巢公司17日表示,正在从荷兰空运嘉宝婴儿配方奶粉,以及从瑞士空运恩敏舒婴儿配方奶粉到美国。雀巢表示,“我们优先考虑这些产品,它们具有重要的医疗用途,因为它们适用于对牛奶蛋白过敏的婴儿”。

此前一天,美国婴儿配方奶粉制造商雅培称,已经与美国食品和药物管理局达成一致,将恢复密歇根工厂的生产。雅培方面表示,在恢复生产后,仍需要至少8周的时间才能开始向各地零售商供应奶粉。

杨水清表示,解决“奶粉荒”需要从供给端去发力,生产效率和产量提升上来,市场压力也会得到缓解。

杨水清进一步指出,全球本来是一个效率非常高、各国可以发挥相对优势的市场,但由于现在美国在强调工业弹性,尽可能自给自足,反而把市场效率降得很低,导致供应链脆弱。

(文章为作者独立观点,不代表艾瑞网立场)
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