互联网

96岁李嘉诚拥抱AI

来源:猎云网    作者:盛佳莹      2023年10月16日 10:41

导语:几乎同一时间,他旗下的维港投资,领投了Kneron耐能4900万美元战略融资,这是一家边缘 AI计算公司,这已经是李嘉诚四度出手投资这家AI芯片制造商。

已经96岁的李嘉诚对AI还抱有极大的热枕。

近日,李嘉诚向香港两大所大学的医学院捐款共6000万港元,用于AI在医学交互上的应用拓展。

几乎同一时间,他旗下的维港投资,领投了Kneron耐能4900万美元战略融资,这是一家边缘 AI计算公司,这已经是李嘉诚四度出手投资这家AI芯片制造商。

耐能也并不是李嘉诚布局的第一家大模型公司,早在2012年,李嘉诚就投资了后来大模型赛道的明星公司DeepMind。

李嘉诚坚信“AI正在改变世界。”根据公开资料不完全统计,维港投资113个投资项目中,人工智能领域有19个,占比约17%。

尤其去年,维港投资出手的投资项目中,超过七成都与AI相关。

Facebook、Spotify、Siri……李嘉诚成明星项目捕手

作为李嘉诚投资新科技领域的主要抓手,维港投资成立于2006年,彼时李嘉诚已经78岁,他将维港投资交由好友周凯旋执掌,重点关注新科技初创公司。

不同于外部基金,维港投资的资金全部来自于李嘉诚个人,仅需向李嘉诚负责。

根据维港投资官网介绍,其投资团队仅23人,尽管管理层都出身于传统行业,但维港投资瞄准的都是新兴科技。维港投资的slogan也定位于投资于能够推动人类走向更美好未来的深厚科学和技术。

成立十七年来,据不完全统计,维港投资出手了113个投资项目,尤其关注互联网、人工智能行业。

早期,李嘉诚偏爱互联网行业项目。

社交平台Mate(Facebook)、音乐流媒体平台Spotify、即时通讯软件Skype、语音识别工具Siri都是彼时李嘉诚投出的项目,并且基本在早期参与。

维港投资因此声名赫赫,李嘉诚也收益颇丰。

其中,维港投资2005年投资Skype,不到一年时间,Skype被eBay以26亿美元收购,2011年又被微软以80亿美元收购。

2009年,维港投资出手投资语音识别工具Siri,成为其早期投资者之一。一年后Siri被苹果公司以2亿美元收购,成为了如今语音助手的代表产品之一。

同年,维港投资还看中了音乐流媒体平台Spotify,这次Spotify没有被收购,成功于2018年上市,市值达445亿美元。据李嘉诚透露,Spotify的回报率大概在100-150倍左右,也是维港投资回报率最高的投资项目之一。

除此之外,2007年投资Mate(Facebook)也让维港投资声名大噪。

彼时,周凯旋向李嘉诚推荐投资Facebook,当时的Facebook还尚未盈利,但李嘉诚看到其背后庞大用户量和移动端的发展规划,坚信未来其具有巨大的增长空间。

仅用了5分钟李嘉诚就决定下注,以1.2亿美元拿下了Facebook 0.8%的股份。2012年,Facebook上市,李嘉诚拥有的股份市值翻了5倍。

李嘉诚后来解释“互联网创业公司大多缺乏收入,遑论盈利,投资者就是买一个吸引人的概念,5分钟大概是讲解上限。”

此外,李嘉诚还投出了新闻软件Summly、民宿租赁平台Airbnb、阿里巴巴、小米等等明星公司。

大模型、云会议、芯片……李嘉诚盯上AI新科技

随着AI技术的发展,2010年后,维港投资开始押注人工智能领域,李嘉诚也多次在公开场合表示“人工智能将不可避免地对好几个行业产生颠覆性影响。”

2012年,维港投资出手投资了后来在大模型赛道中赫赫有名的人工智能公司DeepMind,当时,DeepMind还只是一家初创企业,李嘉诚布局的时间甚至比DeepMind旗下AlphaGo打败围棋世界冠军李世石一事还早了四年。

DeepMind可以说是李嘉诚在人工智能领域成功的投资案例之一,在投资DeepMind不到两年,其便被谷歌以4亿美元收购。

此后,维港投资在人工智能赛道广撒网,捕获了“AI作曲家”Amper Music、AI图形识别平台Cortica、人类面部表情和情绪反应软件Affcctiva等等初创公司。

周凯旋曾说“李嘉诚不干涉维港的日常事务,但会与某些公司的创始人见面聊天。”

DeepMind便是其中之一。

2017年,已经退出DeepMind股东名单三年,李嘉诚还仍然与其保持着联系。那一年,李嘉诚在电脑前,全程观看了AlphaGo与柯洁围棋大战的最后一战,并与DeepMind的两位创始人Demis Hassabis 和 Mustafa Suleyman会面。

在会面中,李嘉诚请教了很多关于人工智能的问题,两人也向李嘉诚讲解AI研究方向与各种应用的阶段成果,李嘉诚还一丝不苟地做笔记。

这种良性关系的维系,让李嘉诚得以有机会再次与DeepMind两位创始人结缘,并再次在大模型浪潮获得先机。

2022年,DeepMind两位创始人创立新公司Inflection AI,在其2.25 亿美元的“启动资金”机构名单中,就包括维港投资。

到今年7月,Inflection AI完成新一轮13亿美元融资,估值已达40亿美元,成为仅次于OpenAI和Anthropic的全球第三大生成式AI独角兽。

除了李嘉诚的维港投资,英伟达、微软、前OpenAI和领英联合创始人雷德·霍夫曼、比尔·盖茨、谷歌董事长埃里克·施密特也都向Inflection AI注资。

DeepMind之外,近年来维港投资知名的一笔投资还有Zoom。

2013年,维港投资领投了Zoom的B轮融资,成为Zoom的首个机构投资者。2015年,维港投资再次投资了Zoom的C轮融资,累计注资850万美元,持有Zoom8.5%的股份。

到2020年,全球远程办公需求爆发,Zoom股价大涨,到2020年10月,Zoom市值达到1195亿美元,李嘉诚持有的股份市值也上涨超110亿美元,赚了1200倍。

进入2022年,李嘉诚加大了投向人工智能领域的力度,超过七成的投资项目与人工智能相关,包括AI+3D虚拟化身助手研发商Soul Machines、机器人公司 Promise Robotics,今年,维港投资又相继投资了活体神经植入芯片技术研发商Cortical Labs、计算机辅助生物设计工具Asimov、人工智能细胞生物技术研发商Deepcell、化学计算技术开发商Chemify以及边缘 AI计算公司耐能等等。

李嘉诚的AI投资范围涵盖了芯片、大数据、云计算、虚拟人、机器人等等众多细分领域。

除此之外,人造肉、VR、氢能飞机这些近年来火热的风口,也有李嘉诚投资布局的身影,人造蛋、人造牛肉公司Modern Meadow、VR游戏技术独角兽Improbable、氢电飞机的明星初创企业ZeroAvia都是维港投资的项目。

2013年,有人问李嘉诚:“你已经85岁了,怎么还投资高科技?”李嘉诚提到自己对新科技深感兴趣,令其心境年轻化。

那一年李嘉诚回家乡汕头,在一场活动中,他形容,“科技本身是一支迷人的魔术棒,能产出成千上万种新选择、新想法与新对策,能为存在已久的问题带来新的解决方法。”

直到如今,96岁的李嘉诚依然在通过投资,来赋能这根“魔术棒”。

(文章为作者独立观点,不代表艾瑞网立场)
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